這兩具5000年前的木乃伊身上刺有羊、公牛和神秘的線條。

古埃及人開始刺青的年代比我們以為的還要早。

兩具木乃伊的新分析結果顯示他們的皮膚上有刺青。他們是1900年發現的六具木乃伊其中兩具。這六具依據發現地點而命名為基伯連(Gebelein)木乃伊。這些木乃伊由大英博物館(British Museum)收藏,透過正在進行中的貴重文物複檢計畫,他們將重新被分析。

兩具個體的定年都落在公元前3351至3017年間,使他們成為已知最早的刺青者之二。下一個已知的刺青古埃及人案例要待千年以後才會出現。

唯一確證更早擁有刺青的是約公元前3370的冰人奧茨(Ötzi the Ice Man)。

和奧茨的幾何圖形刺青不同,這兩名埃及人身上的刺青是已知最早的象徵型刺青,也就是代表真實影像的刺青。新發現刊於《考古科學期刊》(Journal of Archaeological Science)。

科學家用紅外線成像再次檢查原先看起來像污漬的東西,如此一來他們可以將木乃伊化皮膚上的斑紋看得更清楚。科學家在男性身上辨認出野牛和貌似北非髯羊(Barbary sheep)的圖樣。

女性木乃伊的肩關節上則有四個類似「S」的符號,腹部有一條狀似「L」的線,考古學家認為這條線可能象徵一根木杖。

兩具木乃伊的刺青都在真皮層內,也就是皮膚較厚的部分,刺進去的墨水由某種煤灰製成。之前認為附近發現的銅製器具可能是刺青工具。

刺青說了什麼

史上頭一遭,這次新發現顯示古埃及社會中兩性都會刺青。

在此之前,考古學家假定只有在公元前4000至3100年間的前王朝時期(Predynastic period)古埃及女性才會刺青。推論的根據來自描繪刺青女性的俑像。

這些刺青代表考古學家首度在人身上找到反映藝術品紋飾的刺青。

這兩具男女木乃伊身上的圖樣似乎都有象徵層面的關聯,但是考古學家不大確定圖樣的切確意義。

「羊在(古埃及)前王朝時期算是常見,但它的意涵尚未被妥善了解,而公牛則特別和男子氣概與男性的地位有關,」研究作者兼大英博物館策展人丹尼爾‧安托萬(Daniel Antoine)說。

 

↑↑↑↑↑ 古埃及 101

電腦斷層掃描顯示該名男子死亡年紀大約20出頭。他肩上的傷口和一根受傷的肋骨說明他因後背遭刺而死。

至於女性身上的刺青含義呢?

「我不認為現在有好的解釋,」安托萬說。「它應該是在強調些什麼,但我不確定原因。說不定是用來叫人注意下方彎曲的木杖。那個時代還沒有文字,所以我們只能揣測與比對。」

該論文進一步指出,女子肩上和腹部刻有刺青即表示她擁有宗教知識或者崇高地位。

策展人說,深入研究這些刺青將有助於增進考古學家對古埃及視覺語言的瞭解。

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:石頤珊

延伸閱讀:古埃及權貴女子墓室探秘 / 在埃及發現有3500年歷史的古墓