這頭名為布莉姬(Bridget)的母獅現年18歲,牠大半輩子都沒有鬃毛。

布莉姬於去年3月至11月間長出鬃毛,獸醫仍不確定原因。
PHOTOGRAPH BY AMANDA SORENSON, OKLAHOMA CITY ZOO

布莉姬是一頭在奧克拉荷馬市立動物園(Oklahoma City Zoo)的母獅,牠現在的樣貌十分特別。

這頭18歲的母獅長出了鬃毛--雖然牠多長出的毛比較像鬍鬚,而非典型公獅的鬃毛。該動物園將牠多長出的毛稱為「迷你鬃毛」。

該動物園的部落格在一則貼文中討論這個有趣的案例,布莉姬的飼養員在文中宣稱,牠在2017年3月至11月間長出鬃毛。直到本月為止,獸醫仍在研究如何確定這頭大貓長出多餘毛髮的真正原因。

布莉姬與該動物園其他公獅不同,牠的鬃毛只覆蓋一部分的臉。牠的同胎姊妹並沒有長出鬃毛。
PHOTOGRAPH BY SABRINA HEISE, OKLAHOMA CITY ZOO

雖然長有鬃毛的母獅很稀少,但過去仍有類似案例發生。

在波札那的奧卡凡哥三角洲(Okavango Delta),人們常發現長有鬃毛的母獅,可能原因是這些具血緣關係的獅子有同一種基因異常。

大貓保育組織Panthera的主席路克.杭特(Luke Hunter)於2012年告訴《國家地理》,若胚胎在受精或懷孕期間受到干擾,可能導致基因突變。

杭特說:「或者更有可能的是,如果胎兒暴露於高濃度的雄性素--睪固酮等雄性荷爾蒙,那就可能在懷孕期間發生問題。」

公獅通常在一歲左右開始生長鬃毛,此時牠們會開始製造睪固酮。

有些公獅是沒有鬃毛的,例如惡名昭彰的特薩沃食人獅(Tsavo Man-Eaters),但2006年一項研究發現,牠們可能演化出這項特徵,以便在酷熱中保持涼爽。

神秘的鬃毛

至於布莉姬這個案例,牠出生於圈養環境裡,而且同胎姊妹都沒有鬃毛。獸醫也懷疑某種疾病可能是這個現象的元凶,例如牠的腎上腺或腦垂腺長了腫瘤,因而影響牠的荷爾蒙。

在2011年,一頭在南非動物園的13歲母獅開始長出鬃毛。管理員發現原因為母獅的卵巢畸形,卵巢含有通常出現於睪丸的細胞,造成高濃度的睪固酮。

因為這頭南非獅曾生育過幼獅,獸醫認為牠的卵巢以前應該是健康的,這使專家推論牠的卵巢已經變成睪丸。(深入了解國家地理學會的大貓行動。)

布莉姬在2007年曾生育過一窩幼獅,但奧克拉荷馬的獸醫並不知道牠卵巢的狀況。他們最近採了血液樣本,正在等待結果出爐。

若不考慮布莉姬的新鬃毛,那麼以高齡獅子而言,牠算是很健康的。野生獅子的平均壽命約為17年,但圈養獅子通常活得更久。

↑↑↑↑↑邂逅一頭稀有的黑鬃毛獅子

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:涂瑋瑛

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