這隻蟾蜍以健康的身體及腿四處蹦跳,但牠完全沒有臉。

PHOTOGRAPH BY JILL FLEMING

這隻兩棲動物是一隻成年的美國蟾蜍(American toad),當時研究人員正在收集關於蠑螈的資訊,而這隻蟾蜍卻不斷撞向研究人員的腳與周遭其他物體。麻塞諸薩州大學阿默斯特分校(University of Massachusetts at Amherst)的學生兼兩棲爬行學家吉兒.弗萊明(Jill Fleming)注意到這隻蟾蜍。她與同事仔細觀察這隻蟾蜍,驚訝地發現牠完全沒有眼睛、鼻子、下顎與舌頭。

她說,他們並不知道為何這隻蟾蜍沒有臉,不過有一些可能原因。

「我起初認為,這種蟾蜍有許多天敵,而這隻蟾蜍可能在冬眠時受到其中一種天敵(例如襪帶蛇或美洲水貂)的嚴重傷害。我現在仍然相信這是可能原因之一。」她說。「不論是什麼原因,那個掠食者並沒有殺死這隻蟾蜍,而這隻蟾蜍在早春時節重新恢復活力--兩棲類真的非常頑強。」

推特上的兩棲爬行學家則認為,這也可能是蟾蜍蠅(Toad fly)寄生所造成的結果,不過弗萊明認為這種說法的可能性較小。

 

↑↑↑↑↑ 瀕危蟾蜍獲得新希望

她說:「我相信這個傷口是在冬眠時發生的,因為它似乎已經癒合了,我不認為這種傷口能在蟾蜍的非冬眠時期癒合。」

美國蟾蜍等兩棲類為變溫動物,需要冬眠才能在冬季存活。美國蟾蜍用牠們的挖掘能力鑽入霜線下的土壤中,牠們的身體製造冰晶來降低心率,並停止呼吸,直到氣溫再次上升超過冰點才恢復活力。

弗萊明說,她很少在野外見到這種現象,推特上其他兩棲爬行學家的反應也說明,他們同樣不常見到這種事。

 

「烏龜即使受到像失去一隻腳這樣的重傷,也能從冬眠中醒來--牠們的硬殼保護重要器官,許多烏龜受到這種重傷後仍然活得很好。但我從未見過像這隻蟾蜍一樣的狀況,牠受到這麼嚴重的頭部損傷卻依然能四處蹦跳。」

不幸的是,這隻蟾蜍的狀況太嚴重。弗萊明認為,這隻蟾蜍被她與同事發現之後,無法存活太久。

她說:「牠在這種狀況下無法進食,而且容易成為掠食者的目標。」

 

撰文:Heather Brady

編譯:涂瑋瑛

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