由百富首席調酒師David C. Stewart MBE 推出的威士忌典藏大作「THE BALVENIE DCS Compendium 百富首席調酒師典藏系列」,經歷二個章節後,第三章節將以「酒窖管理的秘密」為主題,精選5款珍稀具代表性的單一麥芽威士忌,彰顯酒窖管理對於威士忌品質及產量的影響,並將百富威士忌的重要年份匯聚於本系列中。

據1988年「蘇格蘭威士忌法案」(Scotch Whisky Act 1988)所制訂的蘇格蘭威士忌管理法規,所謂的「蘇格蘭威士忌」,必須保存在蘇格蘭保稅倉、容量小於700公升的橡木桶中,陳放時間不得短於3年。而3年後,這些達到陳年最低標限的蘇格蘭威士忌,才算正式站上人生的起跑點,開始面對它們的未來。對一個調酒師來說,這些威士忌就像一個小孩的養成,即使是同時間入桶陳放,但每一桶威士忌的風格特性就是不同,這箇中的差異,只能藉由調酒師的慢慢觀察、細細品味,才能適材適性,在最正確的時間、做出最有價值的決定!而這個決定,便是定調威士忌風味的最重要關鍵!

身為蘇格蘭威士忌界最資深的調酒師,首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart MBE)為百富管理著為數可觀的酒窖,其中所涉及到的各項細節,複雜程度難以想像,從零到1百,每個決定都是調酒師反覆思索下的布局策略,不僅要隨時掌握氣候的變化,在橡木桶熟成的階段,大衛史都華對於橡木桶的材質、形狀大小、使用過的次數、擺放的方式和位置,甚至是倉庫的設計、陳年時間的設定….等,都得再三斟酌、反覆思量,因為每一個細節的決定,都會影響威士忌最後熟成的濃度和口感!

蘇格蘭威士忌慣用二手桶陳年:美國波本威士忌桶的威士忌通常帶著奶油、花香、堅果、蜂蜜等風味,酒液呈淡金黃色;西班牙雪莉桶的威士忌則是充滿巧克力、果香、焦糖等的甜美香氣,且酒色較深。而隨著時代的演變,人們對於威士忌風味的要求也越趨豐富多元,各家酒廠的調酒師也開始嘗試不同風味變化的可能作法。

1983年,大衛史都華研發了業界首創「過桶熟成」(Cask Finishing)的威士忌工法:先將威士忌存放在波本桶中,熟成酒體的基本個性,之後再分別放入其它橡木桶中,萃取不同的味道,增添威士忌更複雜多元的風味。過桶的時間,短則30至50天,長則甚至會到2年,採用此法製作的威士忌,也稱為「風味桶威士忌」。如今,這項技術已廣受全球威士忌酒廠的應用,對調酒師而言,過桶的戲法已是人人會變,但如何變得巧妙、進而成就經典,才是展現個人實力的最佳證明!

知名的「百富12年雙桶」和「百富14年加勒比海蘭姆桶」正是首席調酒師大衛史都華的代表作,而本章節系列酒藏中、1981年美國橡木桶35年珍稀威士忌,代表的正是1993年首次上市的百富DoubleWood雙桶12年單一麥芽威士忌所使用的藏酒;而1993年美國橡木桶23年珍稀威士忌,則是紀念百富酒廠建廠100週年的入桶之作。


THE BALVENIE DCS Compendium
百富首席調酒師典藏系列珍稀原酒 第三章限量套組(*全臺限量6組,售價:NT $2,265,000)


1961
年歐洲雪莉桶55年珍稀威士忌(*提供單瓶販售)

橡木桶類型:European Oak Oloroso Sherry Hogshead
裝桶日期:1961年6月14日
桶號:4193
酒精濃度:41.7%
售價:NT $1,400,000

聞香:帶有蜂蜜甜味,富含玫瑰與薰衣草香和細緻的香料味。
品飲:濃郁柔順的黑糖、太妃糖和奶油糖味,並點綴持久不散的肉桂辛香味。
尾韻:果乾與香料達到完美平衡。


1973年歐洲雪莉桶43年珍稀威士忌(*提供單瓶販售)

橡木桶類型:European Oak Oloroso Sherry Butt
裝桶日期:1973年6月7日
桶號:8556
酒精濃度:46.6%
售價:NT $596,000

聞香:深沉的橡木味,帶有濃郁果乾、橘子果醬和辛辣薑味。
品飲:鮮美香料伴隨香草、黑巧克力、堅果和質樸的甘草甜味。
尾韻:果乾與香料達到完美平衡。


1981年美國橡木桶35年珍稀威士忌

橡木桶類型: Refill American Oak Hogshead
裝桶日期:1981年10月29日
桶號:7824
酒精濃度:43.8%

聞香:帶有麥芽香、香草太妃糖及石楠花蜜味,並點綴著檸檬清香。
品飲:具有楓糖甜味,鳳梨柑橘搭配香草和肉桂的口感。
尾韻 : 層次豐富的麥芽甜香。


1993年美國橡木桶23年珍稀威士忌

橡木桶類型:Refill American Oak Hogshead
裝桶日期:1993年12月6日
桶號:11621
酒精濃度:51.9%

聞香:豐富的花果香氣。
品飲:太妃糖漿的甜味,蜂蜜和柔軟的橡木香草和諧交融。
尾韻:帶有果香的細緻甜味。


2004年歐洲雪莉桶13年珍稀威士忌(*提供單瓶販售)

橡木桶類型:European Oak Oloroso Sherry Butt
裝桶日期:2004年1月19日
桶號:741
酒精濃度:58.2%
售價:NT $25,000

聞香:濃厚橙皮與橡木單寧協調而平衡。
品飲:口感柔滑,具有深色水果和雪莉酒的特徵,低調卻辛辣。
尾韻:濃郁蜂蜜味,伴隨細緻的香料和橡木味。