2015年,在中亞地區以大鼻子聞名的稀有動物高鼻羚羊集體暴斃。

保育人士終於解開了讓他們困惑了好幾年的謎題,他們找到了造成數十萬隻中亞地區極度瀕危的高鼻羚羊集體死亡的原因。

2015年春天,一種神祕的疾病消滅了這種動物全球一半以上的族群。超過20萬隻高鼻羚羊在哈薩克(Kazakhstan)這個大規模死亡事件中暴斃,牠們的軀體,不論年齡大小,布滿了綿延數公里的草原。

一般人經常說這種跟山羊體型差不多大的羚羊有個滑稽的外貌,牠們有彈性又怪異的鼻子看起來就像是縮短的象鼻。(請參閱 “5 Animals With Weird Noses. “)

科學家在仔細研究了死亡的動物屍體後,推論出高鼻羚羊是死於出血性敗血症(hemorrhagic septicemia),或叫做致命性毒血症,是由B型敗血性巴氏桿菌(Pasteurella multocida type B)所引起。這份研究已發表在《科學進展》(Science Advances)期刊上。

↑↑↑↑↑這種自冰河時期存活至今的羚羊正面臨威脅 在這部檔案影片中探尋高鼻羚羊所受到的種種威脅。

科學家發現這種細菌在高鼻羚羊的大鼻子裡似乎很常見,甚至可能一出生就存在。不過特別溫暖和潮溼的環境似乎讓這種細菌的繁殖失去了控制,最終擊垮了這種動物。

一般認為現存的高鼻羚羊(Saiga tatarica tatarica)有將近10萬隻。最近數十年間牠們的數量迅速減少,原因包括人類為取得羚羊肉和羚羊角而獵殺牠們,以及人類活動干擾到牠們的棲地,特別是對牠們遷徙造成障礙的柵欄、道路、鐵路和輸油管。

至於牠們為何有這麼粗大鼻子的主要原因,根據2004年的研究指出,大的鼻腔有助於「淨化」吸入肺部的空氣,這讓牠們在群體進行大遷徙時,處於大量蹄子踏過乾草原引起的沙塵暴中,可以更有效率地呼吸。

此外也有證據顯示牠們的大鼻子在彼此溝通和選擇伴侶時也很有用。雄性高鼻羚羊和雄性吼猴及無尾熊一樣,牠們發出的響亮鼻吼聲被認為是用來宣傳自己體型的大小,以及幫忙追求異性。高鼻羚羊奔跑時因為鼻子很接近地面,科學家開玩笑說牠們看起來很像乾草原上的吸塵器。

我們對這種動物預後的長期表現還不甚清楚。這種動物一度廣泛分布在從不列顛群島一直到北美洲的育空地區,如今牠們的分布地區只局限在中亞,而且面積也日漸縮減。

 

撰文:National Geographic Staff

編譯:蔡雅鈴

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