一連串的地震撼動了花蓮,造成多人死傷與失蹤。這些地震是地震週期的一部份嗎?

花蓮雲門翠堤大樓在2018年2月6日晚間地震後嚴重向一側傾斜。PHOTOGRAPH FROM UNIONCOM, VCG VIA GETTY IMAGES

2018年2月6日的夜晚,一起規模6.4的地震強烈撼動臺灣東北部,造成12人死亡、超過277人受傷、5人失聯(截至2月9日下午3時30分)。強震後這個地區已發生超過200起餘震,搖晃建築物、造成道路彎曲以及數千家庭失去依靠。

造成這所有地震的原因是什麼?有人認為這次災難屬於群震,但有些人則持保留態度。

什麼是群震?

群震指的是在相對不長的一段時間,通常是數天或數週內,於單一區域發生次數頻繁的地震。經判斷其中一起地震為主震,其他隨後發生的則是餘震。今年1月中旬有群震襲擊美國內華達州雷諾市,這個地區在六天內發生了超過230起小地震。


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美國國家地質調查所(U.S. Geological Survey)指出,過去幾天來花蓮地區發生了一連串的地震,2月6日的地震是當中規模最大的。2月3日有一起規模4.8的地震,截至2月7日為止,該區域共發生了19起規模大於或等於4.5的地震。

臺灣正面臨群震嗎?

意見是分歧的。根據中央大學應用地質研究所教授李錫堤認為,臺灣正進入地震週期,而這樣的地震週期規律可持續到下個世紀。

李錫堤表示:「接下來10年,花蓮發生規模8.0地震的機率很高。我預測2025年會有另一次(規模類似的)地震發生。地震具有週期性,而現在時候到了。」這位學者自2013年便提出此理論。

他表示這個小區域承受著板塊構造的強大壓力,而群集出現的地震造成主震判斷困難。

其他專家對此名詞的認定表示懷疑。

「我認為稱此為群震可能會造成名詞誤用。」中央研究院地球科學研究所的博士後研究員亞歷山卓(Alexandre Canitano)認為。

在花蓮統帥飯店,尋找生還者的搜救工作持續進行。PHOTOGRAPH FROM KYODO VIA AP
地震後,消防人員在搜尋生還者。AND PHOTOGRAPH FROM UNIONCOM, VCG VIA GETTY IMAGES

「長週期地震的預測是件棘手的工作,而且沒有證據顯示近期會發生災難性的地震。」亞歷山卓補充說道。他進一步表示,臺灣遭遇的是一連串依序有前震­、主震、餘震的地震序列。未來幾天或幾週會如何發展尚不明確,但研究這些地震間的關聯將非常重要。

汶萊大學(Universiti Brunei Darussalam)地質學教授Afroz Ahmad Shah,同時也是獲得國家地理學會獎助金的研究者,他表示這些地震看來並不似一般地震序列,在較大的主震後跟隨著較小的餘震。他認為這些地震看來較像群震,因為它們在短時間內發生且規模相似。他表示,我們需要更精確的地震規模資訊,而數據愈清晰將愈有助於判斷。

撰文:Elaina Zachos

編譯:邱淑慧

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