船襲事件可能會阻礙藍鯨數量的回升。

浮游在加利福尼亞灣海面的藍鯨。攝影:ROBERT HARDING, SPECIALIST STOCK/CORBIS
浮游在加利福尼亞灣海面的藍鯨。攝影:ROBERT HARDING, SPECIALIST STOCK/CORBIS

撰文:Jane J. Lee

編譯:洪莉琄

身為世界最大動物藍鯨blue whale,牠們經常現身的加州外海與美國最繁忙的幾條航線出現重疊。根據最新研究指出,這些船襲事件(船舶撞擊藍鯨)會讓藍鯨數量的成長停滯不前。

1966年,國際捕鯨委員會(International Whaling Commission)宣布禁捕藍鯨,這個瀕危物種的數量才開始出現回升,但回升的速度仍不如預期。

在北太平洋海域裡,原有4900隻藍鯨。不過到了20世紀初期,延燒世界各地的商業捕鯨潮開始把目光放在藍鯨身上;今日,僅約2500隻藍鯨生活在東北太平洋中。

這份在7月23日發表於期刊《PLoS ONE》的研究發現,藍鯨經常出現的海域(稱為「熱點」),會在每年夏天和洛杉磯外海的海峽群島(Channel Islands)以及舊金山外的費瑞隆群島(Farallon Islands)附近的航道交會。

儘管這些區域已對行經其航道的船隻進行速度管制,並且也有觀測鯨魚的即時系統會通知船隻避開鯨魚,卻還是有鯨魚被船撞傷。

 

船舶對藍鯨造成威脅

藍鯨會待在費瑞隆群島和海峽群島周圍海洋保護區的淺水度過夏天,這兩群小島就分別位於舊金山和洛杉磯的外海。科學家在1993年到2008年之間標識並以衛星監測牠們,劃定藍鯨使用的中心區域。然而商業航道和藍鯨熱點的交錯,有時會造成致命的船襲事件。

NG STAFF, JAMIE HAWK. SOURCES: LADD IRVINE, OREGON STATE UNIVERSITY; USGS
NG STAFF, JAMIE HAWK. SOURCES: LADD IRVINE, OREGON STATE UNIVERSITY; USGS

2007年,船舶就在南加州撞死了三隻藍鯨,這篇研究的共同發表人、也是奧勒岡州立大學紐波特校區(Oregon State University in Newport)的海洋哺乳類生態學家藍德,爾凡恩Ladd Irvine)說道。同個區域內還有發現另外兩具屍體,死因則眾說紛紜。這個死亡數字看起來似乎不算大,但對於一個數量只有2500的物種而言,5隻藍鯨死亡已足以讓美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,簡稱NOAA)宣布這是「異常死亡事件」。

爾凡恩和同事希望新的衛星追蹤數據(國家地理學會補助部分經費)能有助於調整現有航道,讓船舶與鯨魚之間的意外事故降到最低。研究發表人注意到一條行經海峽群島三座小島和聖巴巴拉的南加州航道,或許可以往南遷移避開鯨魚的最高使用區。

這有難度,加州聖巴巴拉「海峽群島鯨豚類研究小組」(Channel Islands Cetacean Research Unit)的海洋哺乳類生態學家蜜雪兒‧伯曼–考瓦勒斯基(Michelle Berman-Kowalewski)指出,她沒有參與這項研究。由於美國海軍的測試基地就位在預定的新航道裡面,因此重新規畫航行路線會是一項挑戰。

爾凡恩也知道這有困難,但他表示NOAA正試圖帶領航運公司、美國海軍和其他利害關係人一同規劃最適合大家的最佳航道路線。

國家地理的攝影師菲利浦‧尼克蘭描述了在加州聖巴巴拉附近目睹被船撞斃的藍鯨。

 

過去,非正式的證據和船上調查的觀測結果就已在加州濱海發現過藍鯨。爾凡恩和同事以15年的衛星標識資料來量化這些觀測結果。

比起船上調查,利用衛星標識的方式可以在位置數據的蒐集上更為全面,伯曼–考瓦勒斯基說。因為這些標識資料毋須考慮氣候條件或時間因素,只要電源正常運作即可。

 

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