這樣的例子在人類以外的物種非常罕見

巴西的林床上發現了新生的蝙蝠連體嬰。 PHOTOGRAPH BY MARCELO NOGUEIRA, LABORATÓRIO DE CIÊNCIAS AMBIENTAIS, UNIVERSIDADE ESTADUAL DO NORTE FLUMINENSE
巴西的林床上發現了新生的蝙蝠連體嬰。PHOTOGRAPH BY MARCELO NOGUEIRA, LABORATÓRIO DE CIÊNCIAS AMBIENTAIS, UNIVERSIDADE ESTADUAL DO NORTE FLUMINENSE

有時候兩顆腦袋未必比一顆好用,瞧瞧這例子吧!

這對雄性蝙蝠連體嬰於2001年在巴西東南方的某棵芒果樹下被發現,發現者將已故的牠們捐贈給里約熱內盧聯邦鄉郊大學(Federal Rural University of Rio de Janeiro)。而北里約熱內盧州立大學(State University of Northern Rio de Janeiro)的馬塞洛.諾蓋拉(Marcelo Nogueira)在上個月發表的論文中描述了牠們。

諾蓋拉解釋:「我們相信牠們的母親在生產時,就棲息在那棵芒果樹上。」

X光相片顯示了蝙蝠連體嬰兩條匯合的脊椎。PHOTOGRAPH BY LABORATÓRIO DE RADIOGRAFIAS, DIVISÃO DE VERTEBRADOS, MUSEU NACIONAL - UFRJ
X光相片顯示了蝙蝠連體嬰兩條匯合的脊椎。PHOTOGRAPH BY LABORATÓRIO DE RADIOGRAFIAS, DIVISÃO DE VERTEBRADOS, MUSEU NACIONAL – UFRJ

出乎意料地,即便這件標本已經是第三件蝙蝠連體嬰樣本,但人們對這種現象卻沒有更深入的理解,原因很可能是因為這一類的動物很難存活下來。就算是以人類而言,連體嬰有超過八成的情況都難逃一死,何況在缺乏醫療與社會支持的動物身上,比例還會更高。

在美國,大約每20萬次生產就會有一對連體嬰──人類的連體嬰雖然同樣罕見,但已有相當研究。

研究人員透過生理特徵判斷這對連體嬰屬於某種美洲果蝠(Artibeus sp.),也經由依然相連的胎盤推測,牠們很可能死於生產,或至早就胎死腹中。

X光圖顯示這對雄性蝙蝠各有各自的頭顱、頸部與大小相近的心臟,不過牠們的脊椎最終仍相連再一起。

諾蓋拉說明,在獵奇的心態之外,研究這些蝙蝠能得知更多關於牠們發育的細節:「我們的希望是,像蝙蝠胚胎學這樣一個開放與迷人的研究領域,能大大得益於諸如此類已經典藏好的材料,並激發更多的研究。」

 

撰文:Shaena Montanari

編譯:曾柏諺

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