如果沒有像智慧型手機這樣的個人科技,這些新雲種可能永遠無法被收錄到《國際雲圖》(International Cloud Atlas)。

當人類開始用人造衛星拍攝地球的照片時,就透過從地球上方提供我們範圍涵蓋更廣的影像,徹底改變了我們觀測大氣的方式。如今,像智慧型手機這種個人科技的出現,更賦予我們從地球表面仰望天空的新視野。

科技運用的增長,促使世界氣象組織(World Meteorological Organization)在《國際雲圖》中增加11個新雲種分類,《國際雲圖》是全球認可的氣象學者參考資源。這11個新雲種和潔白鬆軟的外型相去甚遠,它們會在天空中翻滾、下沉,以及呼嘯而過。

英國賞雲協會(Cloud Appreciation Society)創辦人蓋文.普瑞特-平尼認為,拍攝與分享照片途徑的普及,有助於創造一種彼此相互連結的意識,並讓我們更加認識我們如何對待大氣。

↑↑↑↑↑觀賞新分類的糙面雲縮時攝影。

「可能會有人認為,『幫這些雲取拉丁文名真的那麼重要嗎?』」普瑞特-平尼說。

「認識這些因各種可辨識特性而命名的雲種,可以讓我們更了解天空,同時也可以緩解數位世界的壓力,因為當你擡頭凝視天空,就能讓你暫時抽離地面上的壓力。」

這11個新增的雲種是《國際雲圖》30年來首度更新,這樣的改變絕大部分要歸功於公民科學家,他們透過將雲的照片上傳到《國際雲圖》的網站,彼此分享與討論雲種資訊。

今年,這個知名的《國際雲圖》首度完整地發布在網站上,不過今年年底也會推出精裝版。

糙面雲的拉丁文名Asperitas是粗糙的意思,它是最讓公民科學家為之振奮的雲種類型,對於總部設於英國的賞雲協會也是一次特別的成功,這朵在2006年首度被拍到的雲引起他們的注意,因為無法用現有的雲種類型來描述它。

糙面雲層上像是一小塊一小塊草皮的特徵,製造出天空中的混亂波紋,賞雲愛好者推崇它為雲種之最,因為他們發現這種雲無法被準確地歸入現有的分類。「它吸引了我們的注意,看起來像是洶湧的浪潮,就好像我們是從海底往上看海面一樣。」普瑞特說;近十年來他一直在爭取增列新的雲種分類。

其他雲種的命名在過去都偏向口語,像是狀似海浪的克赫波狀雲,或是雨幡洞雲,如今則改用拉丁文命名,分別叫做fluctus和cavum。

《國際雲圖》始創於1896年,這個彙集雲種和雲的照片的重要資源,數十年來都被用來訓練氣象學者。

一份由英國皇家氣象學會(Royal Meteorological Society)於5月分發表的研究報告中,透過公民科學家拍攝的照片探究了糙面雲的形成,揭露是何種特殊的天氣型態,導致了這些擾動雲的生成。

普瑞特-平尼希望對於賞雲重新燃起的興趣,能夠在這個繁忙的數位時代中,幫助人們找回一些省思與平靜的時刻,他說:「這種為雲朵命名的興趣幫助我們與大氣和這個世界相互連結,因為我們更加了解、認識和關注。」

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:編輯部

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