撰文:Carrie Arnold
編譯:向淑容

銀長臂猿生活於印度爪哇,是擅長音樂的動物。 Photograph by Konrad Wothe, Minden Pictures via Corbis
銀長臂猿生活於印度爪哇,是擅長音樂的動物。
Photograph by Konrad Wothe, Minden Pictures via Corbis

 

銀長臂猿(學名Hylobates moloch)讓印尼雨林充滿美妙的樂音——現在有一項新研究指出,這些旋律和人類語言的演化有關連。

銀長臂猿是除了人類以外,會靠聲音來溝通的靈長類動物之一;牠們能發出複雜的調子,最多有14個音。

聽聽銀長臂猿的聲音(在影片最後)
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在一項新研究中,研究人員觀察這些人猿如何將簡單的叫聲組合串起,建構出複雜的訊息——人類對這個行為再熟練不過了。(延伸閱讀:〈創作音樂能增進大腦的語言技能〉

研究報告共同作者,美國麻省理工學院電腦科學家暨語言學者Bob Berwick說,研究結果顯示複雜的人類語言有與其他動物極為簡單的聲音溝通可能有演化上的關連。

「以前學界認為人類語言似乎是突然出現的,但我們現在知道其實並不是那麼回事,」Berwick表示。他的研究成果刊登於6月9日出版的《心裡學前線》期刊。

以下是一些極具音樂天分的其他物種。(延伸閱讀:〈稀有新幾內亞唱犬現身?〉

 

十姊妹

十姊妹學名Lonchura striata domestica,由於叫聲美妙,是頗受歡迎的寵物鳥。

聽聽十姊妹的叫聲。

舉例來說,這隻鳥的鳴叫聲中有等同於文法的變化:牠在串接音符時遵循了特定的規則。(延伸閱讀:〈猴子能辨認錯誤的英文文法〉

 

白鯨

白鯨(學名Delphinapterus leucas)有時候被稱為「海中的金絲雀」,因為牠們會在水中發出變化多端的叫聲,此舉能幫助牠們進行遠距離的溝通。

這種鯨魚多數時間處於嚴寒的北極海中,牠們會利用回聲定位法(一種天然聲納)找到極冰的裂口,以浮出水面呼吸。

獅尾狒狒

只分布於衣索比亞高地的獅尾狒狒(學名Theropithecus gelada)分成兩種不同的群體:繁殖組包括最多12隻母狒狒和2至4隻公狒狒,全雄性組則包含最多15隻公狒狒。

獅尾狒狒和人類一樣,經常聚在一起聊是非,這樣能鞏固牠們在群體中的地位。牠們也用叫聲的溝通來示意危險、攻擊性、滿足狀態等。

看看獅尾狒狒閒聊。

 

蟾魚

這種魚的長相大概只有牠們自己的媽媽才會愛,不過雄蟾魚那宛如歌劇的優美叫聲倒是彌補了牠們醜陋的外表。牠們沒有聲帶,但是能用浮鰾來發聲。

聽聽蟾魚的聲音。

雄蟾魚會在水中為孵卵而築巢,並且透過收縮浮鰾上的肌肉來吸引雌魚到牠們的巢穴,此舉會產生一種像是哼唱或吹口哨的聲音,讓處於水面的雌魚能聽見。(圖片集:〈吵雜的魚揭露聲音溝通的演化〉

 

家鼷鼠

公的家鼷鼠(學名Mus musculus)也會發出聲音來向母鼠求愛。牠們的聲波是超音波,人類無法聽見,但是貓和其他捕食者聽得見牠們。

在一項2012年的研究中,科學家捉來野生公鼠,並以數位音訊軟體來檢測牠們聲音的持續時間、音高和頻率。

聽聽公鼠的聲音。

研究結果顯示,公鼠發出的鳴叫比單單只是吱吱叫還要複雜,而且每一隻公鼠的「歌聲」都不一樣。(延伸閱讀:〈公鼠是有「歌聲」的〉

告訴我們:你看過哪些會唱歌的動物?

 

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