撰文:Liz Langley

編譯:魏靖儀

貓很神祕,這點無庸置疑。我們收到大量好奇的養貓人士寄來的問題,證明了連貓主人都猜不透自己的貓。

0618 cat questions

為什麼我養的每一隻貓都很愛我的臭鞋子的味道?牠們好像怎麼聞都聞不膩!—– Anne Deason Spencer

在自然界,氣味就是訊息,所以一般而言,「動物會受有臭味的物體表面吸引,」費城的獸醫 Carlo Siracusa 說。臭鞋子很可能含有許多來自其他貓或動物的氣味,包括費落蒙。(影片:貓咪的祕密生活。)

「當一隻貓磨蹭臭鞋子時,牠八成是想『改寫』鞋子上的訊息,添加自己的簽名。牠也可能想跟主人交換訊息,因為他們屬於同一個社會團體。」

一隻帶有「貓免疫缺陷病毒」(FIV,俗稱貓愛滋)的貓,可以跟另一隻不帶病毒的貓健康快樂地一起生活嗎?—–Lisa Reddy

賓州大學獸醫學院的 Julie Callahan Clark 說,這取決於兩隻貓的關係。

這種病毒在體外的存活時間很短,不會經由共用水碗或互相理毛而傳染,主要是經由咬傷傳染。(見國家地理讀者貓咪圖集。)

「因此,如果兩隻貓彼此熟悉、不會互相攻擊,牠們就能快樂地一起生活,」Clark 說。但貓咪如果打架就有可能造成傳染。

Clark 指出,「養多隻貓的家庭裡很少發生 FIV 傳染。」

給貓剪指甲能讓牠們比較不抓東西嗎?我先生說,你愈剪牠愈愛抓,因為牠們想再把爪子磨利。—– Ellen Sherman Jewel

「抓東西是一種複雜的行為,具有很多功能,」例如保持爪子銳利、與其他貓咪溝通等等,Siracusa 說。

北卡羅來納州立大學獸醫學院的 Barbara Sherman 補充:連被拔掉爪子的貓都會抓東西,這種特殊行為可能跟伸展以及「調理四肢」有關。

「貓通常在小睡過後磨爪子,所以我們常會在牠們休息的地點附近放一根磨爪柱,」她說。

她鼓勵家貓的主人替寵物修指甲,只要透過獸醫的協助(和幾個貓點心)就可以學會。這樣能把對家具和對貓的傷害都降至最低,還能避免把貓帶去拔爪子 —– 根據美國人道協會的說法,拔爪子對貓一點好處也沒有

我要如何才能阻止我的一隻貓抓門框,阻止另一隻貓在浴缸、水槽和門墊上撒尿?—– Melissa Dempster-Daly

Sherman 笑著說,這隻貓愛抓門框板純粹是「牠個人的選擇」。貓必須抓東西、伸懶腰,而牠只是不知怎麼地特別喜歡這個門框而已,她說。

若想保護門框,就為貓咪提供一個牠會喜歡的替代品,例如一根磨爪柱(可能得多試幾次)。先有了這個之後,再往門框上貼一層雙面膠或類似產品。

「我們得跟貓咪商量,跟牠說:『你不能再抓門框了,但我們會給你提供你需要的東西,』」Sherman 說。

至於在沙箱外面撒尿的那隻貓,則可能有某種潛在的醫療問題,她說。貓咪偏好鬆軟、吸水性強的表面,但如果尿尿會痛,貓咪可能就會把沙箱跟那種疼痛感連上關係,因此「可能會跑去一個很不一樣的地方上廁所,看看會不會比較不痛。」

最後,不管是上述的哪一種行為,飼主都不該對貓大吼大叫或進行懲罰,尤其是撒尿這件事,Sherman 說。貓咪可能只是想對你傳達某種訊息,因此你必須學習傾聽。