自從研究人員確認雲豹已在臺灣滅絕後,石虎就成為臺灣現存唯一的本土貓科動物。

野外的石虎喜歡在晨昏和夜晚活動,主要生存於低海拔的淺山地區,由於棲地面臨嚴重破碎化,與人類活動範圍重疊度高,受到捕獸鋏和毒餌等威脅外,因為許多人不當地棄養家中的貓或狗,使得流浪貓狗的數量大增,在野外也會和石虎競爭食物或活動空間,也可能傳染疾病給石虎。近年來,救傷單位也收到多起車禍致死的石虎屍體,因為石虎傾向在晨昏和夜間活動,在遇上車子的強光時常無法反應被車撞死。

「淺山」泛指800公尺以下人類較易到達的生態環境,由於交通的相對便利性,常常吸引各類人為活動,包括獵捕「淺山」生態系裏的動物,像是鼯鼠、白鼻心、野兔、山羌等,就連石虎也不能倖免於難。生活在淺山的生物,除了面對大自然的考驗外,更要直接面對人類活動所造成的傷害,例如棲地大量開發或碎裂化、過馬路被車撞成了路死冤魂、陷阱或獸鋏的獵捕危害、甚至流浪貓狗的競爭與疫病傳播等。從保育本土環境的角度來看,石虎的存在可是淺山生態系健全的重要指標,有石虎的森林,才是健康、生物豐富的環境,也才具備淺山生態系的完整功能。

石虎常被誤認成家貓,牠們外觀上和家貓最大的區別,就是眼睛內側有向上延伸的兩條白色線條,耳後有明顯的白色斑塊;由於身上有許多錢幣大小的黑色斑塊,亦被俗稱為「錢貓」。此外,和家貓在生態習性也截然不同,石虎不但具有強烈的狩獵本性,也從不會把便便埋起來,反而用來標示個體的活動領域。根據1940年日本博物學家鹿野忠雄的紀錄,石虎曾廣泛分布在臺灣全島的低海拔山區,然而現今研究人員只能在苗栗至臺南間山區發現牠們的行蹤,因此才評估將石虎列為瀕臨絕種的保育類野生動物。

原本列在野生動物保育法第II級的「珍貴稀有保育類動物」的石虎,在2008年被提升為第I級的「瀕臨絕種保育類動物」,可見其族群已面臨極大的危機。野外估計已不到500隻的族群量,因為既要面對自然環境的各種挑戰,還要在人類、車輛或其他動物所造成的威脅中求生存。動物園自2011年起,與行政院農業委員會特有生物研究保育中心合作,推展石虎域外與域內保育與研究計畫。2013年特生中心成功繁殖的2隻石虎,其中1隻「集寶」野放後負傷回到特生中心。目前石虎遇到最大的危機是路殺,希望透過「集寶」讓大眾對於淺山生態系的重視,也期待石虎可以永續地與人類共存。

守護石虎也是愛自己生活的這塊土地;不要使用捕獸夾、不棄養寵物、不圈養野生動物、夜間開車放慢速度、選購對環境友善耕作方式之產品等,這些都是你、我都可以做到對石虎的友善行為。給石虎留下生存空間,因為有石虎出沒的地方,表示那裡的土地和生態系是自然且健康的。

 

*石虎小檔案
英文名:Leopard Cat
學名:Prionailurus bengalensis chinensis
俗名:錢貓、山貓、豹貓
保育等級:瀕臨絕種的保育類野生動物
特徵:體長55-65公分,尾長27-30公分,體重約3-6公斤。體型跟家貓相似,不同的是石虎耳後為黑底白斑,眼睛內側有向上延伸的兩條白色線條,身體、四肢與尾巴都有黑色塊狀斑。
分布:此亞種分布於中國華南和台灣
活動範圍:雄性石虎約5-6平方公里,雌性石虎約2平方公里
棲息環境:有草生地與農墾地鑲嵌的淺山森林
食性:主要為小型哺乳動物如老鼠、松鼠、野兔,也會捕食鳥類、青蛙、蜥蜴、魚類、昆蟲等小動物。

 

資料提供:臺北市立動物園