許多文明都認為月亮消失,代表危險與混亂降臨。

0414 lunar eclipse

印加人認為發生月食是因為美洲豹在攻擊月亮。他們會試圖用各種噪音把牠趕走,包括痛打他們的狗,讓狗又嗥又叫。
Photograph of illustration by Leonard de Selva, Corbis

撰文:Jane J. Lee, National Geographic

世界各地的文明對於月食的原因有各式各樣的說法,包括打劫的惡魔、凶殘的寵物、飢腸轆轆的美洲豹……等。

雖然現代人對這類天文現象相當熱中,但月食並非自古以來就受人期待。

美國加州洛杉磯格利菲斯天文台的台長 E.C. Krupp 說,很多古文明都認為日食或月食是對尋常秩序的一種挑戰。「不該發生的事情發生了。」(見〈世界各地的日食傳說〉。)

對月長嗥

「〔印加人〕認為日食和月食都不是好事,」美國加州的勞倫斯李維摩國家實驗室的 David Dearborn 說,他曾撰寫過許多關於印加天文學的著作。他說新世界的西班牙殖民者記錄了不少印加人在日月食期間的行為與儀式。

眾多神話中,有一則是描述一隻美洲豹攻擊並吃掉月亮的故事。發生月全食時,月亮經常會變成鐵鏽色或血紅色,據說就是因為被大貓攻擊的緣故。(見〈月食圖集:血色月亮〉。)

Dearborn 說,印加人害怕美洲豹在吃掉月亮之後,會衝下地面來吃人。為了防止這件事,他們會對著月亮揮舞長矛、發出一大堆聲音、把他們的狗打得哀哀叫,試圖藉此趕走美洲豹。

替身國王

古代美索不達米亞人也認為發生月食是因為月亮受到攻擊的緣故,Krupp 說。但在他們的傳說裡,發動攻擊的是七個惡魔。

他說,傳統文化會把天上發生的事跟地上的情況連上關係。而由於在美索不達米亞文明裡,國王代表土地,因此人們認為發生月食,就等同於國王受到攻擊。「我們從文獻中得知,美索不達米亞人具備相當的能力可以預測月食,」Krupp 說。因此即將發生月食時,他們會立一個代理國王,來為真正的國王擋去災厄。

「一般而言,被立為替身國王的人都是死了也沒關係的人物,」Krupp 說。儘管替身國王不真的握有權力,日月食期間他還是備受禮遇。在此同時,真正的國王則假扮成普通百姓。日月食現象一旦結束,「不令人意外地,替身國王通常都會消失,」Krupp 說。他們可能是被毒死的。

治療月亮

美國加州北部的胡帕族(Hupa)印第安人的月食神話,結局較為美滿。

胡帕族人相信月亮有 20 個妻子和許許多多的寵物,Krupp 說。這些寵物大部分都是山獅跟蛇,而月亮如果沒給牠們足夠的食物吃,牠們就會發動攻擊,讓月亮流血。當月亮的妻子們圍過來保護他,蒐集他的鮮血、將他治癒時,月食就會結束了,Krupp 說。

對加州南部的魯伊謝紐族(Luiseno)印第安人而言,發生月食代表月亮生病了,Krupp 說。此時,族人有責任吟唱聖歌或進行祈禱來讓月亮康復。

現代神話

在去年的一場訪談期間,南非貝爾維西角大學的文化天文學家 Jarita Holbrook 說,不是所有的文化都把日月食視為災厄。

「我最喜歡的是多哥和貝南的巴坦馬利巴族(Batammaliba)的神話,」她說。根據這個傳說,發生日月食是因為太陽和月亮在打架,而人類希望他們停手。「他們將之視為一個齊聚一堂、解決舊日紛爭的時刻,」Holbrook 說。「他們直到今天都還相信這個神話。」