年初迄今,北海發生了一連串抹香鯨離奇擱淺事件,更令人吃驚的發現還在後頭。

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德國什列斯威-好斯敦邦(Schleswig-Holstein)環境部長羅伯·哈貝克(Robert Habeck)拎著從擱淺抹香鯨體內找到的垃圾。

 

德國北海沿岸,最近擱淺了一批抹香鯨,人們在其胃部中面發現驚人物品,漁具和引擎蓋只是其中一部分而已。

這13隻抹香鯨今年稍早被沖刷到德國北部的什列斯威-好斯敦邦一帶,而這也是北海沿岸最新出現的抹香鯨擱淺事件。英國、荷蘭、法國、丹麥和德國,迄今已有超過30隻抹香鯨擱淺。

研究人員在德國解剖了這些巨大的海洋哺乳動物屍體後,在其中四隻鯨魚的胃裡發現了大量塑膠垃圾。根據什列斯威-好斯敦邦的瓦登海洋國家公園發出的新聞稿中指出,這些垃圾包括一張將近13公尺長的捕蝦網、一片塑膠製的汽車引擎蓋和塑膠籃碎片。

漢諾威獸醫大學陸地和水生野生動物研究所所長烏蘇拉·希伯特(Ursula Siebert)及其團隊,針對這些抹香鯨進行調查。不過她卻給出了如下說法:「海洋垃圾並不是造成鯨魚們擱淺的直接原因。」

研究團隊懷疑這些鯨魚因為意外游到淺海區而死亡。

雄抹香鯨通常會從熱帶或亞熱帶的繁殖區,遷移到緯度較高、較低溫的水域。抹香鯨是鯨魚家族中最能深潛的動物之一,可潛至1000公尺的深海中找尋牠們最愛的食物──烏賊。

擱淺的抹香鯨大多是介於10到15歲之間的年輕鯨魚,解剖結果證實牠們死於心臟衰竭。研究團隊相信這群鯨魚們誤闖了介於英國和挪威之間的北海淺海區;被沖上岸的鯨魚身體無法支撐自身的重量,造成內臟崩塌。

「非營利鯨豚保護組織(Whale and Dolphin Conservation)」發言人丹尼·格洛夫斯(Danny Groves)在一封電子郵件中寫道:「一般認為這些抹香鯨在(可能是在追逐烏賊)路途中迷路了,並誤闖北海潛水海域,造成牠們失去方向感並死亡。」

海洋謎團

據非營利鯨豚保護組織說明,像是船隻和探鑽作業產生的噪音污染,或是地球磁場的改變,都有可能造成鯨魚和海豚擱淺。此外,三年前在蘇格蘭海岸擱淺的領航鯨群,被驗出含有高濃度的海洋汙染毒素。科學家們相信這些毒素可能影響了牠們的腦壓,而造成方向感知能力喪失。

以這次抹香鯨擱淺事件來說,地方氣候的轉變或許也是原因之一。希伯特說:「目前我們確信是北大西洋不尋常的氣候所導致,影響了溫海、獵物範圍和風暴活動情形。」

但目前仍然無人能確定為何會有這麼多抹香鯨出現在北海海域。

格洛夫斯說:「或許我們永遠不會知道真正原因。」

一隻抹香鯨泅泳在大西洋的亞速爾群島附近海域。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative
一隻抹香鯨泅泳在大西洋的亞速爾群島附近海域。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative

 

希伯特補充,要是鯨魚存活下來,牠們體內的垃圾在一定時間內就會對消化系統產生不良影響。這些動物在死亡時外觀仍然保持完整,除了一些碎片殘骸,科學家還在鯨魚的胃裡發現了數以千計的烏賊嘴部。

但是當鯨魚和海豚因為意外或誤把垃圾當成食物而吞下時,這將對牠們的消化系統造成物理性傷害,垃圾將使這些動物感到飽足並降低食慾,進而造成營養不良。

儘管垃圾並未對這些鯨魚們有致命的影響,「牠們胃中的塑膠碎片就是對人類惡行最大的控訴。」加拿大新斯科細亞省(Nova Scotia)戴爾豪斯大學(Dalhousie University)致力於研究鯨魚的哈爾·懷特海德)Hal Whitehead)補充道。

在19和20世紀,抹香鯨遭人類無情獵捕,以取得他們的體油和脂肪,一直到1980年代才漸漸式微。雖然商業捕鯨喊卡有助於全球鯨魚數量的增長,但牠們仍然面臨著碰撞船隻、漁網及海洋汙染的威脅。

 

撰文:Wajeeha Malik

編譯:林品竹

 

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