寵物犬可以訓練來偵測人體的疾病──而且牠們拿手得令人吃驚。

2015年3月17日,在德國的馬爾格茨赫夏伊姆,貴賓犬洛基把糖尿病急救包遞給牠的飼主安格芮特・普羅斯。PHOTOGRAPH BY DPA PICTURE ALLIANCE, ALAMY
2015年3月17日,在德國的馬爾格茨赫夏伊姆,貴賓犬洛基把糖尿病急救包遞給牠的飼主安格芮特・普羅斯。PHOTOGRAPH BY DPA PICTURE ALLIANCE, ALAMY

 

傑弟的能力很強。

這隻黑色拉布拉多獵犬最近發現了7歲的路克・努塔爾(Luke Nuttall)血糖下降,而他患有第一型糖尿病。他的血糖監測儀並未發現這個狀況,不過傑弟注意到了──而且一如先前的訓練,把路克的母親朵莉・努塔爾(Dorrie Nuttal)叫醒。

這個加州家庭的神奇故事在臉書上廣為流傳,引起《國家地理》編輯(妮可・維爾貝克Nicole Werbeck)的好奇:「狗兒如何透過鼻子發現人類疾病?」

本週的「怪奇動物問答」嗅到了一些答案。

鼻子專家

狗鼻異常敏感且十分複雜,很會嗅出炸彈和毒品,連動物糞便也是,而這有助於保育。

大量研究顯示,「人類最好的朋友」能夠發現各種癌症,包括前列腺癌、直腸癌以及黑色素瘤。

賓州大學賓州獸醫工作犬中心的創始人兼主任辛蒂・奧托(Cindy Otto)表示,牠們究竟在聞什麼──或者說癌症和糖尿病聞起來的味道——尚且未知。

但是有證據顯示,糖尿病預警犬(或稱DAD)會聞到糖尿病患者身上散發的揮發性化合物。化學家則尚未確定是哪種化合物。

因為這些狗幫手要和人類合作,牠們在醫療檢測訓練之前,先接受輔助犬培訓──有點像是特務。

倫敦一隻糖尿病預警犬(或稱DAD)。這隻狗經過培訓學校的嚴格訓練。PHOTOGRAPH BY TONY FARRUGIA, ALAMY
倫敦一隻糖尿病預警犬(或稱DAD)。這隻狗經過培訓學校的嚴格訓練。PHOTOGRAPH BY TONY FARRUGIA, ALAMY

訓練期間,每當糖尿病預警犬嗅出患者唾液樣本中的低血糖氣味,牠們就能獲得獎勵。那樣一來,牠們工作時就能專注尋找這個味道,排除許多其他氣味。

賓州獸醫工作犬中心的其他狗兒,例如受訓找出卵巢癌的狗,就只在實驗室環境中嗅聞血液樣本。

好神奇的狗!

夏威夷輔助犬慈善機構(Asisstance Dogs of Hawaii)的莫琳・毛瑞爾(Maureen Maurer)在研究所攻讀癌症檢測時,就認為已經在協助身心障礙人士的狗兒,可以受訓成為「感染預警犬」,執行雙重任務。

大多數人在泌尿道感染時會因為疼痛而有所警覺,而毛瑞爾有許多客戶的脊髓受損卻無法感覺到痛;如果不進行治療,將有生命危險。

毛瑞爾最近合著的一份研究顯示,狗兒能嗅出尿液樣本中的細菌,準確率將近100%,即使樣本被稀釋到0.1%。

有隻狗甚至警告一名訪客她有尿道感染,後來檢驗結果也證實了。

毛瑞爾說,醫院進行的第二項研究:狗兒被要求嗅出尿液樣本裡的細菌,顯示「令人滿意的成果」。

 

人類的最佳幫手

像路克和傑弟這類的故事,經常提高人們對醫療預警犬的興趣;奧托建議可從「糖尿病預警犬聯盟」(Diabetes Alert Dog Alliance)或是「國際輔助犬」(Assistance Dogs International)尋求可靠協助。

她當然明白,無論就醫療或情感面而言,狗兒為什麼被人需要。

「我的狗現在就坐在我的腿上,」她說。而如果她自己需要用到糖尿病預警犬,「我比較想要一隻預警犬,不要血糖監測儀。」

 

撰文:Liz Langley

編譯:蘇睿哲

 

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