這隻蒼白的頭足類動物可能是牠同類中生活在海底最深處的成員。

這個蒼白的生物可能是科學上的全新物種。PHOTOGRPAH BY NOAA
這隻蒼白生物可能是科學上的全新物種。PHOTOGRAPH BY NOAA

 

夏威夷群島外海發現一隻鬼魅般的章魚,使得這處深海顯得有些陰森。

美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)的歐奇亞諾斯探索號(Okeanos Explorer),以遙控載具拍攝到這隻蒼白的頭足類動物在深約4.3公里之處緩慢游動。

為史密森尼學會(Smithsonian Institution)工作的美國國家海洋暨大氣總署動物學家麥可・韋奇奧尼(Michael Vecchione),看到探索號的即時動態影片時興奮不已,而一般大眾也可在網路上收看。

「我知道牠和現有科學文獻記載的任何一種生物看起來都不像。」韋奇奧尼說。

除了可能是新發現物種的一員,這隻動物之所以不尋常,還有另一個因素:牠是迄今發現生活在海洋最深處的八腕目動物──這個無脊椎動物群體包括章魚──身上卻沒有鰭。他說,大部分的深海章魚有鰭,例如「小飛象」章魚。

 

幽靈般的章魚潛伏在海洋深處

 

雖然這個團隊只拍到簡短的影像,還是看得出這個奇異生物頗能適應深海生活。

舉例來說,這隻章魚沒什麼肌肉,整體幾乎呈凝膠狀。這可能是因為在深海的食物不多,而生成肌肉卻需要大量能量。

而且,牠鬼魅般的外觀是因為完全缺乏色素細胞,或者說色素體,在黑漆漆的深海完全派不上用場。不過韋奇奧尼說,這個新發現生物的小眼睛或許還是有點用。

「當遙控載具靠近牠的時候,牠就開始爬走;可能是對遙控載具的燈光有反應,或者是水波震動的緣故。」他說。

牠的眼睛也可能幫牠看到深海中常見的發光性動物,他補充說。

幽靈章魚顯示人類「對深海動物了解得不多。因為還有探索的機會,我們會發現這些意想不到的動物。」

在這些動物之中,韋奇奧尼說「頭足類動物是最酷的。」倒不是因為他偏心啦。

 

撰文:Christine Dell’Amore

編譯:蘇睿哲

 

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