目前一項針對「貓言貓語」的研究計畫,試圖釐清喵星人是否真的喜歡兒語形式。

根據最新統計,幾乎所有紐約州的飼主都會把寵物當作人類來說話。

許多人相信,他們的狗與貓能透過吠聲或喵叫表達飢餓、恐懼或是上小號等單純生理需求。

但這些動物會用布魯克林腔調回應嗎?

那正是瑞典愛貓人士兼語音學學者蘇珊.史考茲(Suzanne Schötz)正努力解開的謎。

在隆德大學工作的她,自己就養了三隻貓,還以「貓咪如何溝通」為主題開始新研究。

為了進行實驗,史考茲就從瑞典南端的隆德市與北邊500公里的斯德哥爾摩,開始徵集願意帶著貓咪配合研究的飼主。

這兩區居民講的方言明顯有別,所以她想藉此了解這些飼主的貓咪是否也會受此影響。

同時,她也希望找出貓叫聲是否有不同意涵,其回應會否因我們說話的方式而異。

《國家地理》於是聯繫上史考茲,希望更加了解她的寵物計畫。

Q:貓咪為何喵喵叫?

貓咪會用視覺及聲音訊號與人類溝通,但牠們必須確實發聲才會引起我們注意。至於其他貓咪,牠們會依賴視覺與嗅覺訊號。當一隻貓咪發出「喵」叫聲,通常溝通對象就是人類而非貓咪。

貓咪起身準備親吻正在做瑜伽的女子。
正在練習瑜伽下犬式的女子,與一隻挺身坐著的貓咪面對面。/ PHOTOGRAPH BY CORY RICHARDS, NATIONAL GEOGRAPHIC

許多貓咪與飼主侶似乎會發展出一套「混雜語言」來讓溝通更順暢。不過,我們不清楚這些語言是否相似或是人貓之間限定。

Q:人類對寵物說話的方式與對他人有何區別?

人類似乎遇到貓咪與小朋友都會用類似的說話風格:比平常更高的聲調和音域,連旋律都有特定模式,即所謂的「說說唱唱」。

Q:此研究需要蒐集哪類資訊?

我們正在瑞典境內兩個不同區域錄製人與貓咪的聲音。第一則研究欲分析發聲旋律:不同情緒或不同品種的貓是否有特定模式;第二則研究會讓貓咪聽聽不同的人語,看其反應為何:牠們到底是喜歡被當成小孩子或大人來說話?牠們又有沒有辦法根據語調跟說話風格認出熟悉的人聲?這也是未知數。

Q:該怎麼測量貓咪偏好哪種聲音?您想找的是哪種資訊?

我們會錄下人類各種講話風格,接著到貓咪家,並在屏幕後放置音響,重複播放不同旋律與人聲,同時拍下貓咪的反應。我們會觀察牠們的耳朵、頭部動靜及身體姿勢等作為線索。

Q:從研究中您希望得到的收穫是?

若大部分貓咪用相似旋律說:「我有點餓,現在想吃點心。」也會用相似旋律說:「我很餓,餓壞了。」我們就能開始了解牠們到底在講些什麼。

也許某些品種的貓會用特定旋律,又或許各國境內的貓叫會隨著人們講話旋律的差異而有所不同。如果我們發現貓咪會跟著採用這些旋律,也許就有辦法協助飼主準確解讀各種訊號。

撰文:Carrie Arnold

編譯:鄭惟心

雖然這個研究還沒有確切結論,但透過以往的「怪異動物問答集」系列,我們還是得到了些解答!如果這樣還無法滿足你的好奇心,那就來看看這篇吧~同場加映>>貓咪可以認出牠們的祖父母嗎?