穿山甲麻煩大了──不過牠們將獲美國更進一步保育。

世界上走私最氾濫的哺乳類動物──穿山甲,常被水煮以取得肉和鱗片。美國日前表示將考慮把這些披著重甲的食蟻獸列入《瀕絕物種法》。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
世界上走私最氾濫的哺乳類動物──穿山甲,常被水煮以取得肉和鱗片。美國日前表示將考慮把這些披著重甲的食蟻獸列入《瀕臨滅絕物種法》。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

 

3月中旬美國魚類及野生動物管理局宣告,將考慮對穿山甲採取更進一步的保護措施。

你或許會問:什麼是穿山甲?

穿山甲分布於亞洲和非洲,外表有如松果。其體型和家貓差不多大,全身覆滿鱗片,並有著非常長的舌頭以吸食螞蟻和白蟻。

儘管它們對人體沒有任何實質療效,這些蟲蟻殺手在黑市卻是搶手貨,幾乎全身上下都會遭到烹煮:牠們的肉在亞洲被認為是人間美味;角質(也是人類指甲主要成份)構成的鱗片則用來製作珠寶飾品或中藥材,甚至連血液也被人們乾燥加工後做成春藥來使用。

穿山甲堪稱走私市場最熱門的哺乳動物,每年有數萬隻遭烹煮,這對一年只生產一次的穿山甲而言是個天大的災難。

因此在2015年7月時,國際愛護動物基金會(International Fund for Animal Welfare)和美國生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)等保育團體,向美國魚類及野生動物管理局請願,將七種穿山甲列入《瀕臨滅絕物種法》,讓牠們能在棲地範圍內受到保護;而第八種分布於東非以及南非的「南非穿山甲」則早已列入。

3月15日,美國官方表示既然保育團體們已提出充分理由,那麼他們願意用60天的時間讓公眾來評估。

 

印尼警察正在焚毀查獲的穿山甲肉。大部分的穿山甲被賣到了亞洲,但美國也是非常可觀的市場。
印尼警察正在焚毀查獲的穿山甲肉。大部分的穿山甲被賣到了亞洲,但美國也是非常可觀的市場。PHOTOGRAPH BY AP

沒人確切知道世上還剩下多少隻野生穿山甲,但專家非常肯定數量正在減少。負責制定瀕危物種等級的「國際自然保護聯盟」( International Union for the Conservation of Nature)評估,亞洲的四種穿山甲中,馬來穿山甲和中國穿山甲被列為高風險滅絕物種,而另外兩種則屬於「瀕危」。

由於亞洲的穿山甲幾乎已被獵捕殆盡,走私獵人將目標轉移至牠們在非洲的遠親;儘管後者的處境稍微好些,但仍脫不了「易危」等級。

美方介入

如果這七種穿山甲成功被美國法律列入保護,進口這些動物和其身體部位到美國,將被視為違法──除非是為了推廣保育。美國境內也禁止買賣穿山甲。

雖然國際法令上禁止亞洲穿山甲以及限定四種非洲穿山甲的交易,各種合法和非法的交易量仍大幅上升。國際愛護動物基金會北美區負責人傑夫·佛拉肯(Jeff Flocken)說:「這些物種仍然被公開交易,包括亞洲種。」

儘管對穿山甲的需求大多來自中國、泰國和越南,在美國境內也存在穿山甲交易。佛拉肯表示,「像穿山甲這樣的瀕危物種,我們想盡辦法來讓這塊市場消失。」

動保團體彙整了美國魚類及野生動物管理局的資料:自2005年至2014年間,美國官方共沒收了將近3萬項穿山甲製品。而據國際刑警組織的說法,沒收的違禁品數量僅占了成功走私物品數的10%;因此實際上被偷渡入境美國的活穿山甲數量,遠比數據上顯示的要高出許多。

國際人道協會(Humane Society International)於2015年提出的報告指出,有一些以美國為據點的公司在網路上販售穿山甲製成的中藥及藥丸等。

除了讓市場消失之外,這些行動者們認為將穿山甲列為瀕危,將會讓其他國家了解禁止穿山甲交易的重要性。美國生物多樣性中心國際計畫總監莎菈·優門(Sarah Uhlemann)說:「瀕危名單可以讓全世界知道:美國是很認真看待這件事情的。」

除了申請穿山甲保護令之外,該小組另外提出一份「相似物種」請願書。文件中表示七種穿山甲也應該列入《瀕臨滅絕物種法》,因為要根據物種外在特徵分辨出南非穿山甲和那七種穿山甲的不同,對執法人員而言過於困難。美國魚類及野生動物管理局將會審查這兩份請願書,並於7月中做出決定。

同時,優門卻感到擔憂。「穿山甲可能在受到人們認識前就滅絕了。」

 

本報導由《國家地理》野生動物犯罪調查小組製作,BAND基金會以及Woodtiger基金會贊助。讀者可至Wildlife Watch閱讀更多由該小組製作的特輯。

 

撰文:Jani Actman

編譯:林品竹

 

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