這隻母犀牛目前已被移到了更安全的保護區,加強保護此瀕危物種。

保護蘇門答臘犀牛
這隻母蘇門答臘犀牛(簡稱蘇門犀)在婆羅洲遭捕獲,藉此把牠移到安全之地,免受盜獵。/ PHOTOGRAPH BY ARI WIBOWO, WWF-INDONESIA

專家原本以為蘇門答臘犀牛(簡稱蘇門犀)早已在印屬婆羅洲加里曼丹地區(Kalimantan)絕種了,過去40年來都未見其蹤影。但3月22日,世界自然基金會(WWF)就宣布安全捕獲一隻母蘇門犀,該基金會稱此舉是「印尼犀牛保育的重大里程碑」。

這隻犀牛初步判定介於四到五歲之間。牠是3月12日在東加里曼丹島庫泰巴萊(暫譯,Kutai Barat)的墜穴陷阱中被安全活捉。牠現在安置於暫時庇護所,等著由直升機載送到150公里外一處更安全的地點。

官方希望在該處建置印尼第二個蘇門犀庇護所,提高防盜獵的安全度。至少近期將有另外三隻犀牛遷移過去,開始穩定繁衍。

世界自然基金會印尼分會CEO艾福蘭思嘉(Efransjah Efransjah)在聲明中說:「這是個令人興奮的發現,也是保育重大成果。如今有證據指出,原以為加里曼丹已絕種的動物,仍漫步在此地叢林裡,而我們現在也會更努力保護此特殊物種。」

全球五種犀牛之中,蘇門犀的體型最小,通體覆蓋一塊塊硬毛,尤其是耳朵部位。蘇門犀呈深紅棕色,偏好棲居於濃密山林以便隱匿。牠們通常離群索居,以水果、枝葉為主食。但牠們可透過利用靈敏嗅覺嗅出對方留下的氣味線索以找到彼此。

蘇門犀可長到800公斤重,高度也可達2.5-3.2公尺。專家估計野生蘇門犀大概有100隻,多棲居於蘇門答臘一帶,所以才說牠們是全球最罕見的哺乳類動物之一。

蘇門答臘犀牛
墜穴陷阱中活捉的蘇門犀,很快地就會空運到保護區。/ PHOTOGRAPH BY ARI WIBOWO, WWF-INDONESIA

雖然蘇門犀的頭角比起非洲犀牛小得多,但就算科學實驗證明無益健康,犀牛角仍號稱具有療效,在黑市中能高價標售。過去一世紀以來,盜獵、砍伐、採礦及其他因素造成的棲地縮減,導致蘇門犀大量消失。去年,蘇門犀在馬來西亞轄下的婆羅洲地區宣告滅絕。

而雖然科學家已發出警告,認為蘇門犀幾年前可能就已經從加里曼丹消失,世界自然基金會的科學家仍不停尋找牠們存活的證據。在2013年,科學家就找到了腳印,並從相機陷阱畫面中捕捉到一隻蘇門犀的蹤影。以此證據為基礎,該基金會團隊就預估該區還剩約15隻蘇門犀,可分為三個族群。

世界自然基金會美國分會主導亞洲物種研究的妮蘭嘉.潔雅欣(Nilanga Jayasinghe)就表示,這次活捉到蘇門犀,可說是「天大的好消息」。

她進一步說:「以目前野生蘇門犀的窘迫數量來看,像這隻母犀牛個案就成了控管繁殖、確保物種延續的關鍵。」

目前有63隻爪哇犀牛(與蘇門犀為近親關係)被認為棲居於印尼烏戎庫隆國家公園(Ujung Kulon National Park)的荒野中。儘管全球動物園有幾百隻蘇門犀,牠們卻鮮少在圈養情形下繁殖後代。

艾福蘭思嘉認為,蘇門犀面臨的最大困境為「與時間賽跑」。

撰文:Brian Clark Howard

編譯:鄭惟心

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