談到這個強壯的大型器官,擁有多顆心臟到一顆心臟都沒有的動物各異其趣。

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這隻迷你非洲小香鼠是心率最快的哺乳動物——每分鐘跳動1200次。PHOTOGRAPH BY SCOTT TILLEY, ALAMY

本週的「怪奇動物問答」,身為作者的我要利用特權來發問:「動物王國中,哪些動物擁有最獨特的心呢?」

 

大小很重要

一名成年人的靜止心率通常是每分鐘60至100次,而小香鼠的心率「每分鐘1000次以上——一秒鐘就超過16次,」賓州大學獸醫學院的心臟學教授馬克・大山在電子郵件中說。

根據美國國家野生動物協會,非洲小香鼠的體重不到一盎司,心跳每分鐘1200次,是所有哺乳動物中心跳最快的。動物的心率往往與牠們的體積大小有所關連,體型較小的動物擁有較快的心率,大山解釋。

有幾種鯨魚的心率,慢到一分鐘才10到30次。體長30公尺的藍鯨是世上最大型的動物;毫無意外,牠的心臟比任何動物的心臟都大——重達180公斤。

這個嘛,生理上來說是這樣沒錯。但很多人會說他們的狗兒擁有的心胸才是世界上最寬大的。

狗確實擁有「比貓和其他動物略高的心臟體重比,」大山說。

狗的心臟平均重量約為體重的0.7%到0.8%,至於貓則約為0.35%。

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嗚呼!海星沒有心臟。PHOTOGRAPH BY PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC

偏心的動物

在納米比亞獨立研究的行為生態學家瑞秋・布蘭德透過電子郵件說,長頸鹿的心臟並沒有因為體型的關係而較大——但你可以說牠們的心臟位置有一點偏。

長頸鹿的左心室壁可厚達約八公分,相比之下,右心室壁約厚1.5公分。而厚度代表肌肉的力量。

這樣的厚度差異是因為右心室只需將血液送往肺部,而左心室的任務艱難,需將血液往上運輸超過約二公尺高,才能送抵長頸鹿的頭部。

 

一顆心……還是三顆心?

有些動物把心交出來的時候,牠們忘了喊停。

烏賊和章魚之類的頭足類動物通常擁有三顆心臟:兩顆心臟將血液送到吸收氧氣的鰓,體心臟再將血液輸往身體的其他部位。

觀賞影片:影片捕捉到史詩般的章魚打鬥畫面。

在澳洲東南部拍攝到的新畫面顯示,郁蛸會互相傳遞牠們的意圖給對方,無論是避免衝突或是使衝突升級。

而有些動物則是連一顆心臟都沒有。

海星又名海盤車,和其他棘皮動物「不具有心臟或任何類似的器官,」克里斯・馬赫透過電子郵件說,他是華盛頓特區史密森國家自然歷史博物館的海洋無脊椎動物學家。

牠們也沒有要靠心臟輸送的血液。

相反地,海星具有無數毛髮似、稱為纖毛的微小構造,它們不斷地擺動,透過「體內的管道與囊袋」抽送海水。

牠們體內的空腔也具有「運輸營養所需的各種細胞、免疫細胞……等等」。

就算牠們沒心肝也不要緊,不管怎樣我們都喜愛牠們。

撰文:Liz Langley

編譯:蘇睿哲