《國家地理》探險隊拍到「熊吃熊」的罕見畫面,或許這種情形會因氣候變遷而更屢見不鮮。 

獨家:北極熊獵食小熊/ 北極熊同類相殘不算罕見,但很少為人所見;可能是首度有影像清晰捕捉到此番行徑。

最近一部短片拍到了北極熊少見的可怖面向:時機歹歹,公熊會吃小熊。

北極當地居民對這種現象早就習以為常,到了1980年代才成為研究主題。科學家認為,夏末與秋季,海豹待在海中,導致北極熊捕獵有難度;少了這種主食來源,北極熊便會將爪子伸向小熊。

加拿大環境部生物學家、並在阿爾伯塔大學任教的伊恩.斯特林(Ian Stirling)說:「事實上,北極熊剩下的食物選項之一就是小熊。這段影片實屬難得,但這個(熊吃熊)事件卻非如此。」

這部《國家地理》探險團隊在2015年夏季於加拿大巴芬島拍下的原始影片,反映了其他科學家對於北極熊同類相殘的描述。

行動遲緩的幼熊與小隻母熊,根本就不是高大威猛、動作迅捷的公熊對手。公熊會來回啃咬小熊頭頸部位,致其於死地。

眼見孩子生機渺茫,母熊短暫嘗試拯救無效後匆忙撤退,深怕自己也將成為公熊的下一頓大餐。

在《國家地理》探險隊船上目睹整起事件的自然科學家珍妮佛.金斯利(Jennifer Kingsley)說:「當時真的難以移開視線。」

「我們理解北極生態如此,這也是極地生物學知識之一,但親眼看到還是很戲劇化。」

逼到絕境

同類相殘在自然界很常見,像是河馬、虎斑蠑螈、懶熊等其他物種,都有這樣的例子。

公熊轉而吃同類可說是預料之中。斯特林表示,公熊體型是母熊的兩倍,而且攻擊性較強,因此「(公熊)飢腸轆轆時改為吃同類,也不算有太大落差。」

另一方面,母熊因為餵哺幼熊而比公熊更易感到飢餓,卻仍傾向避免打鬥。

然而斯特林表示,氣候變遷可能會促使這種同類相殘的行為更常出現。

北極冰層範圍持續縮減,2015年科學家測得的覆蓋量,創下30年來歷史新低。

斯特林說,隨著海冰融減,北極熊慣於獵捕海豹的冰層也難以保全。

獵不到海豹,北極熊吃熊的情況會變得更極端。

2004年就曾發生過這種例子:當時在阿拉斯加波弗特海的生物學家,目睹公熊一路尾隨有孕的母熊回家最後吃了牠。北極熊這種前所未見的行徑,或許正是氣候導致的絕望悲歌。

撰文:Michael Greshko

編譯:鄭惟心

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