在野蠻的動物王國,黑猩猩會聯合起來擴張領土,螞蟻則襲擊其他群體以捕捉奴隸。

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在幾內亞的里約卡帕切斯,一隻馬塔貝列蟻在突襲行動中帶走牠的白蟻獵物。PHOTOGRAPH BY PIOTR NASKRECKI, NATIONAL GEOGRAPHICS

當我們欣賞《星際大戰》回歸和它大銀幕上的戰爭場面時,在我們的腳下是否也同時上演著迷你大戰呢?

 

艾莉・科茨來信說她在非洲灌木叢看到的可能是白蟻,而她的疑問讓本週的「怪奇動物問答」左思右想。

 

「有人告訴我們,牠們正要開戰,消滅附近的螞蟻(聚落)。這是真的嗎?除了人類之外,其他生物也會打仗嗎?」

 

迷你恐怖行動

其實,「白蟻不會襲擊螞蟻。反過來還比較有可能,」阿卜杜拉希・阿汗默德・尤素夫透過電子郵件說,他是南非比勒陀利亞大學的昆蟲學家。

 

比方說,馬塔貝列蟻會捕食白蟻,大規模地猛攻牠們的聚落。不過尤素夫說這是一種狩獵策略——並非我們所謂的戰爭。

 

冠奴蟻——沒錯,那確實是牠們的俗名——也會對其他蟻種展開襲擊,亞利桑那州立大學的昆蟲學家凱蒂・普魯迪克說。

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日本大虎頭蜂攻擊獵物日本蜜蜂的蜂巢。PHOTOGRAPH BY NOBUO MATSUMURA, ALAMY

「冠奴蟻會散發一種模擬蜂巢蟻群示警的氣味」,造成牠們的被害者恐慌並離開蜂巢。冠奴蟻便得以登堂入室、偷走對方的幼蟻,牠們長大後就得為入侵的冠奴蟻幹活。

 

普魯迪克說,其他社會性昆蟲也會發動攻擊。日本大虎頭蜂會襲擊獵物日本蜜蜂的蜂巢。蜜蜂則成群結隊地振動翅膀,對落單的先遣偵查蜂展開反擊。

「蜜蜂振翅形成的熱,超過大虎頭蜂的耐熱性,」普魯迪克說:「基本上,牠們是在燒烤大虎頭蜂。」

 

弗羅里達大學的昆蟲學家菲利普・柯勒補充說,有時,可能的敵人之間也能處得來。舉例來說,「螞蟻和白蟻同巢而居很常見,」他透過電子郵件說。

 

黑猩猩游擊隊

其他動物也會作戰嗎?既然我們的近親黑猩猩經常被認為很好戰,我們就把這問題交給肯特大學的靈長類行為生態學家尼可拉斯・E・紐頓-費雪。

 

「這或許取決於『戰爭』的定義,」紐頓-費雪在電子郵件中說。「有充分的證據顯示黑猩猩會蓄意襲擊鄰近的群落,而這可能會導致併吞勢力圈。」

 

例如,在研究烏干達基巴萊國家公園一支黑猩猩家族的十年間,這群靈長類動物殺死或傷害了18隻來自其他群體的黑猩猩,並且接管牠們的土地。

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烏干達的一些黑猩猩(如圖,位於坦尚尼亞貢貝溪國家公園)被觀察到結成一夥並殺害屬於鄰近群體的黑猩猩。PHOTOGRAPH BY GERRY ELLIS, NATIONAL GEOGRAPHIC

 

「黑猩猩的行為更像是游擊隊,」牠們會消磨敵人的意志,而不是我們認為的傳統戰鬥,紐頓-費雪說。

 

黑猩猩與人類不同,牠們不「形成敵對的雙方,並且打個你死我活,」也沒有「兩個族群結盟共同抵抗第三方。」

 

傑克森維爾動物園與花園的哺乳類管理者唐・德姆比埃克透過電子郵件說,動物群體確實會為了資源而爭奪,有時是用一種有組織的方式,不過用「戰爭」來形容則過於正式。

 

結果到底是什麼?「戰爭」這個詞「不適合用來形容非人類動物王國的衝突,」他說。

 

這個我們沒意見——只要牠們不會效忠於「黑暗面」就好。

 

撰文:Liz Langley

編譯:蘇睿哲