繁複的基因資訊現在可確認的是,太平洋島民的粒線體DNA很早以前在島嶼東南亞就已經有了。

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傳統理論上,南島語系的原鄉就是臺灣,泛泰雅系為臺灣原住民之一。圖為泛泰雅系的賽德克族toda群的女子。泰雅族的文面可作為泰雅族本身與其他族群間的識別依據。不論男女,文面都是生活能力與成年的象徵。 (本圖曾於國家地理125年經典影像大展中展出)

在考古學、基因學與人類學界,一直以來最具爭議性的議題之一就是:南島語系的起源地到底是不是臺灣?先跟大家解釋一下,所謂「南島語系」基本上就是包括臺灣、印尼、馬來西亞、菲律賓、馬達加斯加與太平洋島嶼超過3.8億人用來溝通的語言。大家困惑的是,如此龐大多樣的族群怎麼會有共通的話語呢?

在學術界長期被認定的理論是說,中國大陸水稻耕作一路發展到臺灣,而語言在臺灣發展後奠定了日後南島語系的基礎,並於約4,000年前隨人口外移而擴散。

儘管先前理論是根據考古學、語言學與基因證據而得,臺灣知名人類學者、慈濟大學副校長許木柱表示:「這個問題是過去七十年來一直有爭議的課題,而所謂『臺灣原鄉論(Out of Taiwan)』在臺灣已經成為政治正確的見解,但實際狀況恐怕並非如此,非常值得更多的探討。」

國外由英國哈德斯菲爾德大學(University of Huddersfield)教授馬丁.理查斯(Martin Richards)與同事們共同發表的最新報告,即根據至今最全面的區域DNA分析,提出了推翻如此說法的研究結果。

由於基因資料中顯示,太平洋島民體內的粒線體DNA(mitochondrial DNA)很早以前就出現在島嶼東南亞了,令人不禁懷疑「臺灣原鄉論(Out of Taiwan)」的說法成不成立。

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照片中的排灣族女孩正聆聽著追求者吹奏的樂聲。臺灣排灣族男女孩一到18歲適婚年齡就可公開交際,尋找另一半。但臺灣原住民是南島語系的起源地嗎?理查斯教授可不這麼認為。 PHOTOGRAPH BY NAKAJIMA FROM PIX(本圖曾於國家地理125年經典影像大展中展出)

理查斯教授與他所屬的考古基因學研究團隊質疑臺灣原鄉論有了如此的解釋:由於冰河時期末之後(約11,500年前),氣候變遷導致了海平面上升、東南亞與太平洋地貌上的改變。原本無法移動的人口就在約8,000年前從印尼擴散出去,島嶼東南亞與太平洋島嶼族群才會擁有相同的粒線體DNA與Y染色體。

而以語言學的角度分析就會發現,南島語系的許多分支都可以往回追溯到臺灣,DNA分析資料也顯示約4,000年前有一部分的人口擴散是源自於臺灣。但從臺灣移出的人口卻只占島嶼東南亞與太平洋島嶼的20%。對於語言擴散的原因,理查斯教授提出的解釋是,當時臺灣移民構成了菁英族群,或是與新宗教或哲學相關。

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屬於南島語系的臺灣南島語群,可再細分為排灣語群、泰雅語群及鄒語群。而隸屬排灣語群中的排灣族就有嚴格的階級制度,圖中情景即為排灣族貴族家屋中的聚會。 PHOTOGRAPH BY NAKAJIMA FROM PIX(本圖曾於國家地理125年經典影像大展中展出)

理查斯教授自1990年開始研究此議題一直到現在,他們的團隊仍持續地在撰寫南島語系議題的後續報告。除了目前<南島語族祖源之解析,暫譯>(Resolving the Ancestry of Austronesian-speaking populations)一文中詳述了包含12,000粒線體序列大規模的分析資訊,日後也將有粒線體DNA譜系上更精細的分析,並提供島嶼東南亞與東南亞大陸全面完整的基因組分析。

參考來源:ARCHAEOLOGY | EurekAlert! | University of Huddersfield | Wikipedia

編譯:鄭惟心