嫦娥三號著陸器發現新型月球岩石,還在過程中拍下了幾千張高解析度照片。

透過嫦娥三號月球著陸器的敏銳鏡頭,世人終於可以看清楚月娘面孔。

2013年12月14日,嫦娥三號著陸器與搭載的玉兔號月球車,登上了月球北部的雨海(Mare Imbrium),使得中國繼蘇聯與美國之後,成為第三個進行「軟著陸」的國家。

中國國家航天局(China National Space Administration)於2015年就已經公開釋出了數千張嫦娥三號拍攝的驚人彩色照片。不過,這些照片一直到現在才受到西方媒體重視,部分是因為中國一般都會在接收到照片的12至18個月後才釋出影像,而且只透過難用的中文網站呈現。

然而,行星學會(The Planetary Society)的艾蜜莉.勒科達瓦拉(Emily Lakdawalla)花了超過一週的時間,共整理出35GB的圖輯資料量,不僅能輕鬆下載,也方便操作。

勒科達瓦拉說:「中國把資料分享出來的狀況算是蠻好的;」她強調,這些影像的格式與美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(European Space Agency)相仿。她還說:「要是我看得懂中文,大概就會簡單許多。

這些照片中看也「中用」:儘管玉兔號2014年1月故障,回傳的資料已讓科學家對月球地質學有了更深的認識。甚至還找到了一種美國與蘇聯登月計劃中都未曾發現的月球岩石。而此著陸器的設備(包括唯一一個月球望遠鏡)從著陸到現在儘管已超過兩年,仍在運轉當中。

與加州大學聖地牙哥分校合作的安全諮詢公司Defense Group Inc.分析師凱文.波爾彼特(Kevin Pollpeter)說:「中國欲攻上太空競賽之巔,證明自己是主要勢力國之一。他們也貢獻了我們之前無法取得的月球相關實際知識。」

照片快取記憶體容量有限,無法容納每張嫦娥三號拍下的照片。勒科達瓦拉目前仍試圖取得工程用途(例如辨識著陸風險)相機中的額外照片。

而如果你以為嫦娥三號待在廣寒宮會孤零零的,那可就錯了:中國打算於2017年送上另一個著陸器,之後如果一切順利,就能把採集到的樣本帶回地球。

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2013年12月23日,嫦娥三號著陸器捕捉了玉兔號月球車畫面。玉兔號的右太陽能板角度向下傾斜,這樣才好接收太陽光線。PHOTOGRAPH BY CHINESE ACADEMY OF SCIENCES, CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION / THE SCIENCE AND APPLICATION CENTER FOR MOON AND DEEPSPACE EXPLORATION/EMILY LAKDAWALLA
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嫦娥三號於2013年12月17日,也就是在曾為岩漿覆滿的雨海(Mare Imbrium)盆地降落三天後,就拍下了這張全景圖。嫦娥三號此時就在離阿波羅15號(太空人首度駕駛月球車的登月計畫)786公里處停了下來。 PHOTOGRAPH BY CHINESE ACADEMY OF SCIENCES, CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION/THE SCIENCE AND APPLICATION CENTER FOR MOON AND DEEPSPACE EXPLORATION/EMILY LAKDAWALLA
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玉兔號蜿蜒的行徑軌道。玉兔號與嫦娥三號在月球近地球面最大的盆地——雨海登陸。雨海是38.5億年前經天體巨大撞擊產生的岩漿回流而成。 PHOTOGRAPH BY CHINESE ACADEMY OF SCIENCES, CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION/THE SCIENCE AND APPLICATION CENTER FOR MOON AND DEEPSPACE EXPLORATION/EMILY LAKDAWALLA
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玉兔號拍下了這塊位於嫦娥三號附近的巨石——龍岩。而這塊岩石是因一次古早撞擊而落到現在的位置。 PHOTOGRAPH BY CHINESE ACADEMY OF SCIENCES, CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION/THE SCIENCE AND APPLICATION CENTER FOR MOON AND DEEPSPACE EXPLORATION/EMILY LAKDAWALLA
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2014年1月13日,玉兔號月球車拍下了嫦娥與周遭環境的全景圖。經地球時間兩天後,玉兔號的電動機組失靈,就此故障無法再修復。 PHOTOGRAPH BY CHINESE ACADEMY OF SCIENCES, CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION/THE SCIENCE AND APPLICATION CENTER FOR MOON AND DEEPSPACE EXPLORATION/EMILY LAKDAWALLA

撰文:Michael Greshko

編譯:鄭惟心

月球真的好神秘啊,話說我們肉眼看不到的月球背面,到底又長怎樣呢?快來看看吧>>地球上看不到的月球背面