在2012年,當時11歲的母獵豹就以百米5.95秒的速度締造最快短跑紀錄,過程還被攝影機捕捉下來了呢!

01sarahcheetah.adapt.1190.1
全球最快的陸棲動物莎拉(Sarah)在2012年以相當傲人的高速跑步紀錄馳騁於陸地上。

當初在《國家地理》雜誌拍攝的特輯中,打破了百米賽跑世界紀錄的獵豹莎拉,1月21日在辛辛那提動物園(Cincinnati Zoo)遭到安樂死。

15歲的莎拉,由於年事已高,生活品質不斷下降,園方才會做出如此的決定——一般獵豹的平均壽命是8歲至12歲。

辛辛那提動物園貓科大使計畫首席馴獸師琳達.卡斯塔尼達(Linda Castaneda)說:「牠一生過得很充實,也是獵豹界傑出的大使。」

「牠真的是一隻充滿活力的獵豹,而我們能有機會認識牠、向牠學習,可說是與有榮焉。我們都會很想念這隻大貓界的公主。」


全球最快的跑者 用高速攝影機捕捉到的畫面,以慢速播放獵豹兩秒鐘的奔騰模樣,每個步伐都看得一清二楚。

在2012年的其中一場拍攝現場,當時11歲的莎拉就在雷達測速計時狀態下創造短跑時速98公里的傲人佳績。在百米測試階段,莎拉只花了5.95秒就跑完,使得奧運短跑選手尤塞恩.波爾特(Usain Bolt)9.58秒的世界紀錄相形失色。

這破紀錄的短跑速度,是辛辛那提動物園設置並由美國田徑協會認證的跑道上記錄下的,而莎拉的表現更是被列為地表上最快的百米跑者。

《國家地理》雜誌的圖片編輯金.哈伯(Kim Hubbard)當時就說:「牠看起來就像是長滿斑點的飛彈。我從來沒看過任何生物跑得那麼快。」

獵豹就是因為具有靈活的脊椎才得以在奔跑時跨出6.71公尺的大步伐,牠們完美的身體構造就是跑得快的主因。而牠們楔子般的利爪也在跑步時成為抓地力的關鍵。

儘管莎拉百米5.95秒的紀錄與人類相較之下已十分驚人,但我們幾乎可以百分百確定的是獵豹在野外求生、又瘦又餓、又得自行獵捕羚羊來吃、在惡劣環境中求生或是為小獵豹覓食,一定跑得更快。

然而,牠們的速度在野外世界中並沒有幫助牠們抵擋威脅生命的敵人。這些住在非洲與伊朗的大貓由於獵物與棲地大量、大面積地消失,數量上從1900年約10萬隻一直不斷減少,到現在預估只剩下9,000隻至12,000隻。

國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)就把這整個物種列為易危物種,而在伊朗與非洲西北部的少部分獵豹則被列為極危物種。

撰文:Christine Dell’Amore, National Geographic

編譯:鄭惟心