在美國,每年有200萬隻動物搭機飛上青天——以下是專家的建議,以確保飛行順利。

寵物在加州霍桑準備搭乘寵物航空公司(Pet Airways)的處女航;這家航空公司專為寵物服務,自2009年營運至2011年。 PHOTOGRAPH BY DAVID MCNEW, GETTY
寵物在加州霍桑準備搭乘寵物航空公司(Pet Airways)的處女航;這家航空公司專為寵物服務,自2009年營運至2011年。
PHOTOGRAPH BY DAVID MCNEW, GETTY

當豬飛上天?這樣的事可能比你想像的更多。根據美國運輸部統計,美國每年有超過200萬隻寵物和其他動物搭乘飛機旅行。

其中一隻最近搭乘飛機的貓咪,引發我們在本週的怪異動物問答集中問道:寵物在旅途中要如何自處,以及主人可以做什麼,才能讓旅途更順暢?

做好準備

就像我們人類一樣,俄勒岡州立大學的助理教授莫妮可•烏黛爾(Monique Udell)說:「有些寵物很適合旅行,有些則會變得很不自在或是害怕。」

讓寵物在幼年時期就適應旅行會有所幫助,但假如寵物看起來很緊張,那就將牠們「與一個信得過的看護」一起留在家裡,這可能是比較好的作法,烏黛爾說。喘息和發出叫聲是貓和狗感到緊張的徵兆。

有些航空公司允許乘客將放在提籠裡的小型寵物帶入機艙,有些航空公司接受貨艙托運寵物——美國運輸部提供更多資訊,你可以查詢你所搭乘的航空公司的政策和貨艙狀況的細節,像是溫度、溼度,以及存在於同一個空間裡的其他動物。然而,塔夫斯大學(Tufts University)一名動物行為學家尼可拉斯•多德曼(Nicholas Dodman)警告,這種貨艙對寵物來說通常都「太可怕了。」

因此,若你的寵物體型較大,無法跟你進入機艙,或者不適應旅行,那麼「最好將牠留在家裡,妥善照顧,」多德曼說。

賓州大學獸醫學院的卡洛•席拉庫薩(Carlo Siracusa)坦言,即使貨艙內很安全,但飼主在飛行時將寵物帶在身邊仍是較好的作法,這樣才能看顧牠們。

席拉庫薩也建議要帶寵物搭飛機的乘客需提前告知航空公司:他們可能會限制每班飛機上的寵物數量。

提前適應

讓你的寵物早早在旅行之前就適應牠們的提籠。席拉庫薩說,在打開的提籠裡放一條毯子和一些零食,吸引牠們進去,可以有所幫助。

使用費洛蒙噴霧也會有所助益,這是一種天然的物質,「貓咪通常會標記在令牠感到舒服的東西上,」席拉庫薩表示。

一旦你的寵物大膽進入提籠裡,就將提籠關起來,在牠感到自在的情況下,逐漸增加關閉的時間——而且要確認裡面通風良好。

席拉庫薩並不建議使用鎮定劑,但若你認為有需要,詢問你的獸醫師並提前試用鎮定劑,因為在高空飛行時不適合在寵物身上測試藥劑。不要給貨艙內的寵物施打鎮定劑,因為若發生問題,你無法到現場處理。

「有的營養補給品具有抗焦慮作用,」他說——這是另一個需要與獸醫師確認的項目,並且要在飛行前試用。

另外要知道的是,將你的寵物從提籠裡抱出來過海關可能會很棘手,因為在嘈雜、擁擠的機場裡,「許多貓會變得非常害怕。」緊緊抓住牠們——席拉庫薩看過動物在吵鬧聲中狂奔出門。

與狗共乘

如果你是開車旅行,美國人道協會(The Humane Society of the United States)建議將你的寵物關在提籠裡,放在後座較為理想,但席拉庫薩補充說還可以使用床、吊床和其他舒適的安全設備。進行長途旅行的寵物「不應該被放在車外、也絕對不能在車頂上,」席拉庫薩說。(是的,我們有問這一題。)

你也可以為寵物安排吃點心和運動的休息時間,更別說只要有需要就得停下來,俄勒岡州立大學的烏黛爾表示。

席拉庫薩補充說,總的來說,跟寵物一起旅行通常很順利,但是這些實用資訊應該能幫助飼主「避免不好的驚喜。」

假期不就是這麼一回事嗎?

 

撰文:Liz Langley, National Geographic

編譯:居芮筠