壁虎是最吵的,但是其他種類的蜥蜴也不遑多讓。

在堪薩斯州曼哈坦市的日落動物園,一隻大守宮正面入鏡。 Photograph by Joel Sartore, National Geographic
在堪薩斯州曼哈坦市的日落動物園,一隻大守宮正面入鏡。
Photograph by Joel Sartore, National Geographic

在我位於佛羅里達州的家中,我開門時沒有一次不會嚇跑一隻壁虎或別種蜥蜴。牠們從沒抱怨過。

但是,也許那是因為我沒在聽。

有讀者問我們這個問題:「蜥蜴會不會發出聲音?」所以我詢問了一些專家。我發現,蜥蜴在動物的世界裡一點都不沉默。

 

就從壁虎說起吧

「的確,多數蜥蜴都不會發出聲音,但也有不少蜥蜴會製造出不同的聲響,」加州州立大學北嶺分校的生物學者Robert Espinoza透過電子郵件解釋。

壁虎是最吵的,有些壁虎還會發出「多種唧唧聲、卡嗒聲和嘎吱聲,其中某些聲音是人類聽不見的,」Espinoza說。

威斯康辛州立大學史帝芬角分校的生物學者Peter Zani在電子郵件中表示:「唧唧聲是對地盤主權的宣示或求偶的表現,」好趕走其他雄性,或者吸引雌性。

Zani說,有一種會發出聲音的壁虎很值得注意,那就是地中海家壁虎。牠們會在打鬥時發出嘎吱聲,也會挑逗地發出卡嗒聲來吸引雌性。中美洲與南美洲的蘿蔔雙尾壁虎會發出宣示地盤主權的卡嗒聲,與昆蟲的卡嗒聲極為相似。而體型最大(可達36公分)的壁虎——多趾虎則會發出一種轟鳴聲,因此在牠們原生的新喀里多尼亞贏得了「樹上惡魔」的外號。

有一種壁虎的叫聲甚至就出現在牠的英文名字裡:雄性的大守宮(tokay gecko)。這種來自亞洲的壁虎會發出又響亮、又持久的求偶鳴聲,聽起來就像在叫「tokay-tokay」似的。

 

蜥蜴的語言

其他蜥蜴或許不像壁虎那麼多話,但牠們還是會透過聽得見的方式來溝通。

蜥蜴會發出的聲響中,有一種是喉音。Zani表示,這種聲響一般來說是防禦的表現,用來向可能的捕食者發出警告。

Espinoza說,蜥蜴「透過將空氣從肺裡擠壓出來,通過聲門」而發出這種聲音。它是一種警告,「通常會伴隨張開嘴巴的動作,讓可能的捕食者知道蜥蜴發出這種警示後,還有可能再咬上牠們一口,令牠們疼痛不已。」

美國西南部原生的希拉毒蜥就是這樣,牠們會透過牙齒上的溝槽,將一種神經毒素注入啃咬的傷口中。您可以在這支希拉毒蜥打鬥的影片中聽到牠們發出的喉音。

其他會發出喉音的蜥蜴還包括澳洲藍舌蜥澳洲巨蜥;澳洲巨蜥是透過膨脹喉部周圍的皮膚辦片來發出警告的聲音

斜紋藍舌蜥發出威嚇時,也會伸出舌頭。 Photograph by Michael & Patricia Fogden, Minden Pictures/National Geographic
斜紋藍舌蜥發出威嚇時,也會伸出舌頭。
Photograph by Michael & Patricia Fogden, Minden Pictures/National Geographic

Espinoza解釋說,會發出喉音的蜥蜴通常體型較大,極有可能是「因為小蜥蜴做這種威嚇動作……也不會有威嚇效果。」

他說,會發出聲音的蜥蜴散布在整個蜥蜴的譜系樹中,「這代表許多譜系都獨立演化出了發聲的能力,也許都是為了同樣的原因。」

與蜥蜴親緣最近的現存生物——紐西蘭的鱷蜥也同樣會製造聲音。鱷蜥遭到攻擊時會發出低沉的呱呱聲,而且還以「會在求偶時發出輕柔的聲音而聞名,」Espinoza說。

至於那些我不小心嚇到的壁虎嘛……Espinoza說我在春天和夏天的夜晚所聽到的唧唧聲,可能就是牠們發出來的。

抱歉啊,小傢伙們,我現在聽見你們的聲音了。

 

撰文:Liz Langley
編譯:向淑容

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