蛇的腹部無論是有花紋或者沒有花紋,都能幫助牠避開捕食者。

一般來說,蛇的腹部不會有繁複的花紋。玉米錦蛇是個例外,腹部那引人注目的棋盤格花紋,讓牠看起來就像一根玉米。 Photograph by Breck P. Kent, Animals Animals/ Earth Sciences/National Geographic
一般來說,蛇的腹部不會有繁複的花紋。玉米錦蛇是個例外,腹部那引人注目的棋盤格花紋,讓牠看起來就像一根玉米。
Photograph by Breck P. Kent, Animals Animals/ Earth Sciences/National Geographic

蛇的體型不是直立的,這讓戴夫.派特丁頓(Dave Patrington)問出了本次〈怪異動物問答〉的問題:「為什麼很多種蛇的腹部都有花紋?」如果你是腹部著地的爬蟲類,這些裝飾豈不是白白浪費了?

 

變化多端的腹部

玉米錦蛇的腹部有引人注目的棋盤格花紋,就是這種身體裝飾的好例子——這種花紋看起來就像一根玉米,而這很有可能就是「玉米錦蛇」這個名字的由來。

但是,「蛇腹部有花紋的情況並不是那麼普遍,」華盛頓州惠特曼學院(Whitman College)的凱特.傑克森(Kate Jackson)表示。反之,這種爬蟲類動物的腹部一般來說只有一種顏色,而且比背部的顏色來得淺或亮。

這種反差稱為「反蔭蔽效應」,是一種「在大多數的動物族群中都會發生的偽裝現象,」喬治亞大學沙凡納和生態實驗室(University of Georgia’s Savannah River Ecology Laboratory)的爬蟲學者與作家惠特.吉本斯(Whit Gibbons)說。

青蛇就是個例子。陽光能讓牠背部的深綠色看起來變得比較明亮,可以和腹部的淺綠色融合。這樣所產生出來的統一顏色比較不容易被看出來,尤其是在綠色的草叢中。

不過有些顏色的目的反而就是要被看見。「紅色、橘色和黃色稱為『警戒色』,」傑克森說,因為看見這些顏色,往往會聯想到「有毒」。此外有時候,對比色——例如背部是黑色、腹部是淡紅色的環頸蛇——則具有「閃爍」的效果,可以短暫地混淆捕食者的認知。