一項新研究發現,犬類會無視那些對主人不友善的人。

1_dogslikeus.adapt.1190.1這對狗主人來說或許不是新鮮事,不過愈來愈多的研究發現,人類最要好的朋友通常表現得更像人類,而非犬類。

研究結果顯示,牠們會看臉色、表達吃醋的情緒、展現同理心,甚至還會看電視。專家認為,這些類人類的特徵,是牠們在距今1萬1000年到1萬6000年從演化為家犬的過程中擷取而來的。

耶魯大學比較認知實驗室主任羅利‧聖托斯說,尤其是「注意我們的一舉一動、與我們相處融洽,並且容忍我們」這幾樣特質,通常就是我們人類的寫照。

以下幾項最近的研究,顯示出我們的犬類夥伴也懂得人情世故。

2_dogslikeus.adapt.1190.1隔牆有狗耳

社交上的偷聽——或是打量他人——是人類社交互動中重要的一環,因為這種行為能夠讓我們分辨誰的心地好、誰的心地壞。

根據一份刊登於8月《動物行為》期刊的研究報告顯示,我們的狗狗也會偷聽。

科學家在一項新研究中,對54隻狗進行測試。這些狗被分成三組:同意幫忙、拒絕幫忙與控制組,而每隻狗都會看到主人努力地想從容器中拿出一卷膠帶。

同意幫忙組的主人,會尋求另一人的協助,請他幫忙抓住盒子。拒絕幫忙組的主人也會找另一人幫忙,但對方會轉身拒絕。而控制組中的另一人會直接轉身,主人沒有尋求協助的機會。而在這三組實驗現場中,各坐了一位「中立的」第三者。

第一輪實驗過後,中立第三者和同意幫忙者或拒絕幫忙者,都會提供狗狗小點心。

拒絕幫忙這組的犬科動物,最樂於接受中立第三者的小點心,並且無視那位拒絕幫忙者。然而,同意幫忙組的狗兒,對同意幫忙者或中立第三者的態度差不多,並未對哪一方展現特別的善意。過去科學家也在人類嬰兒和褐捲尾猴的實驗中,觀察到類似的結果。

難不成狗狗的相挺之道就是「誰對主人不好就不理誰」?這個問題唯有再進行研究才能獲得解答。

觀賞影片:一項實驗顯示狗兒如何和人類產生情感共鳴。

吸引你的目光

奧地利維也納梅瑟爾利研究中心的博士班學生莉莎‧瓦利思表示,視線追蹤是許多動物的本能——包括人類、黑猩猩、山羊、海豚,甚至是紅腿象龜——它讓動物能夠對立即性的威脅乃至於美味可口的莓果灌木等一切事物,提高警覺。

過去我們認為,狗兒只有在食物或玩具涉入時才會跟隨人類的目光。不過一項新的研究調查顯示,狗兒也會隨著人的視線看往空蕩蕩的空間,不過只有未經訓練的狗才有這個動作。

這項研究刊登於8月的《動物行為》期刊,研究計畫主持人瓦利思說:「我們知道牠們應該可以做得到。」然而,讓狗兒失去這項本能的關鍵就在於訓練。

在最近的實驗中,瓦利思和她的同事召募了145隻寵物邊境牧羊犬,這些狗兒的訓練程度與年齡分布各有不同。研究人員想了解年齡、習慣性或接受的訓練,是否會影響狗兒追隨人類目光的傾向。

瓦利思在實驗中將目光望向某扇門,接著觀察狗兒有何反應。結果讓人意想不到:只有未經訓練的邊境牧羊犬會跟隨她的目光,而受過訓練的狗兒則無反應。或許原因在於受過訓練的狗兒學會將注意力放在人的臉部,而不是人的視線看往何處。

瓦利思與同事僅僅花了五分鐘教會那些未受過訓的狗兒看著她的臉,牠們就開始忽略本能,不再跟隨她的視線。

更叫人驚訝的是,未受過訓的牧羊犬因為不明白她在看什麼,所以眼神就在她和門之間來回移動,顯示出牠們的困惑。以前只有在人類和黑猩猩身上見過這種她稱為「後檢信號」或「二次檢視」的行為。

瓦利思表示:「我們從中學到應該隨時檢查狗兒受過的訓練,是否會對這類研究造成影響。」

犬類的後續研究

隨著年齡增長,人類的短期記憶與邏輯推理能力會加速衰退,以致於更不容易學習新事物。過去的研究也發現,狗兒在這方面有類似的衰退,至於長期記憶的表現,我們還無法從犬類生物學一窺端倪。

這正是瓦利思和同事研究幼犬和老犬的初衷,他們要找出犬類如何記住任務,以及過了數個月之後,牠們是否還能記得。

由於研究仍在進行,結果尚無法得知,不過瓦利思期盼能夠發現教老狗新把戲雖然不容易,但也絕非不可能。

撰文:Maya Wei-Haas, National Geographic

編譯:蘇睿哲

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