一名學生發現的手稿可追溯到伊斯蘭教最早的時代。

在英國一間圖書館裡發現的兩頁《古蘭經》有近1400年的歷史,這是這部伊斯蘭聖典已知現存最早的文本證據之一。  PHOTOGRAPH BY FRANK AUGSTEIN, ASSOCIATED PRESS
在英國一間圖書館裡發現的兩頁《古蘭經》有近1400年的歷史,這是這部伊斯蘭聖典已知現存最早的文本證據之一。
PHOTOGRAPH BY FRANK AUGSTEIN, ASSOCIATED PRESS

兩頁古老的《古蘭經》原來就隱藏在英國伯明翰大學凱德柏瑞研究圖書館(Cadbury Research Library)的藏書之中。這兩頁手稿的年代可追溯到公元568年至645年之間,這是目前發現最古老的《古蘭經》手稿之一。

伯明翰大學基督教與伊斯蘭教教授大衛‧托馬斯(David Thomas)在一次訪問中談到,「若定年的結果無誤,那手稿的年代大約在伊斯蘭信仰創建時期的20年之後。」

研究生艾爾芭‧費德力(Alba Fedeli)在伯明翰大學中東文本館藏中年代稍早的文本中發現了這些古老的手抄書頁。托馬斯說,這兩頁手稿大約在1920年代來到這座圖書館,並且不知為何和另一本《古蘭經》裝訂在一起。費德力注意到這兩頁的字跡和其他頁的不同,因而發現了這個錯誤。

販售這些手稿的古物商和收藏家之間的信件詳加記載了兩筆不同的銷售記錄,並且證實了費德力的懷疑:她手上的是一個不為人知的古老文本。

這個手稿以一種在阿拉伯半島漢志(Hijaz)地區發展出來的早期阿拉伯字體書寫。如邊緣的註記所表明,手稿是伯明翰大學明加納(Mingana)手稿收藏的一部分。  PHOTOGRAPH BY JOE GIDDENS, PA WIRE, ASSOCIATED PRESS
這個手稿以一種在阿拉伯半島漢志(Hijaz)地區發展出來的早期阿拉伯字體書寫。如邊緣的註記所表明,手稿是伯明翰大學明加納(Mingana)手稿收藏的一部分。
PHOTOGRAPH BY JOE GIDDENS, PA WIRE, ASSOCIATED PRESS

牛津大學的一個實驗室使用放射性碳分析為羊皮紙定年,並且發現這些紙張可追溯到近1400年前。

托馬斯表示,「我是個學者,所以我的第一反應是懷疑,它們不可能那麼古老。」但他也補充,放射性碳定年法的準確度很高。

書寫用的墨水尚未經過檢測,而文字有可能是在羊皮紙製作很久之後才寫上去的。不過托馬斯說,「我們猜測,羊皮紙是專門為了書寫《古蘭經》而準備的。」

這些殘存手稿上的文字來自《古蘭經》的18到20蘇拉(章),而且與今日的《古蘭經》內文十分相似。托馬斯說,這種相似性支持了一個觀點,也就是《古蘭經》在伊斯蘭教發展早期就已經相當確定了,它的內容沒有隨著時間增加或改變。

這份手稿將於今年秋天在發現地伯明翰大學展出。托馬斯說這份手稿很激動人心。「撰寫這份手稿的人可能認識先知(穆罕默德),或者他認識認識先知的人,」他說。「所以我們獲得的是幾乎直通先知穆罕默德本人的連結。」

 

撰文:Rachel Becker, National Geographic 

編譯:陳潔