新研究的重點在於攻擊事件增加背後的真正原因,並提出安全建議。

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加州外海的攻擊事件,大部分的禍首都是食人鮫(大白鯊),但泳客遇襲的機會還是非常低。Photograph by David Doubilet, National Geographic Creative

根據一項新研究指出,雖然全球鯊魚攻擊事件的整體通報數量有增加,但個人遭鯊魚咬傷的風險卻筆直下降。

史丹福大學的研究人員發現,一個加州人在海裡被食人鮫咬傷的機會,從1950年到2013年,已經下降91%。

史丹福團隊將鯊魚咬傷記錄和人類在加州從事海上活動的數據做比較,計算出2013年在那裡的一名海泳者,被食人鮫咬傷的機率只有7.38億分之一。最可能被咬傷的衝浪客,機率是1700萬分之一,而浮潛者則是1.36億分之一。

這表示,常從事海上活動的人,更容易因為減壓病而住院,而溺死的可能性也比被鯊魚咬傷多出1800倍。
那麼,為什麼鯊魚咬人的通報數量會增加?因為,有愈來愈多人從事水上活動。從1950年之後,加州沿海的人口已三級跳,從700萬人增為2100萬人。另有數十萬名的衝浪客、泳客和浮潛者。

「我們最近看到在某些地區,如北卡羅萊納州和西澳地區,鯊魚的攻擊事件增加,但是要考量到從事海上活動的人口數量和活動的密度,」法朗切斯科.法拉帝說。他是史丹福霍普金斯海洋研究站的科學家,共同主持周四發表在《生態與環境新領域》期刊上的那項研究。

研究結果「似乎與我所見的全球鯊魚攻擊事件相符」,佛羅里達自然歷史博物館國際鯊魚攻擊檔案室主任喬治.波格斯說。

波格斯並未參與這項新研究,他說很難估算人們花在水上活動的確實時間,但他指出,其他地方的分析也顯示,「個人被咬傷的可能性較低,因為水裡還有很多其他人」。

 

看看更多鯊魚圖集:

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來自鯊魚的問候:在巴哈馬群島附近,一隻污斑白眼鮫游經一名潛水客,並且對著鏡頭直視。Photograph by David Doubilet, National Geographic Creative
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寶寶照片:污斑頭鮫可見於日本、韓國、中國和台灣的外海。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative
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帶刺的吻部:這隻塔斯馬尼亞鋸鮫屬於一群鯊魚,牠們以吻部看起來會致命而為人所知。Photograph by David Doubilet, National Geographic Creative
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八鰭丫髻鮫——被國際自然保育聯盟紅皮書(IUCN Red List)視為瀕危物種—— 是九種雙髻鮫當中最大的一種。Photograph by David Doubilet, National Geographic Creative
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幽靈網:這隻狐鮫是被稱為幽靈網的棄置漁具的無辜受害者。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative
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藍海中的虎:一隻3.7公尺長的虎鯊在巴哈馬的虎灘外海中漫游。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative
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平滑白眼鮫:平滑白眼鮫和敏尾笛鯛迴旋游過古巴附近的加勒比海。Photograph by David Doubilet, National Geographic Creative
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鉸口鯊:鉸口鯊摩肩擦踵地悠游於貝里斯附近的后辰海洋保留區。Photograph by Brian Skerry, National Geographic Creative
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格陵蘭怪獸:睡鯊是世上游得最慢的鯊。在加拿大巴芬島附近,這隻睡鯊在一些海冰底下巡游。Photograph by Nick Caloyianis, National Geographic Creative

鯊魚的數量是不是也變多了?

的確,食人鮫和其他鯊魚因北美近來的保護政策而獲益,且牠們的數量在經過多年的濫捕後可能有所回升。但法拉帝表示,稍微回升的數量,已因水上活動人數的增加而停滯。

在全球各地,每年被捕殺的鯊魚約有一億隻,許多品種已瀕臨絕種。捕殺鯊魚已降低咬傷機率,「代價非常昂貴,而且不會讓人類更安全,」他指出:「大部分的時候,這種選擇性的獵殺並不會殺掉真正危害人類的鯊魚。」反而會殺害許多高度洄游性的其他鯊魚。

比較好的做法是鼓勵大家以較安全的方式從事水上活動,例如不要在身上有傷時去游泳,或是戴銀色物品(會吸引鯊魚);避開混濁或有暗流的水域、遠離海豹群、緊臨海岸活動,以及注意季節。在加州,大部分鯊魚咬人事件發生在10月和11月,此時這種捕食性魚類會在岸邊巡遊,尋找獵物。

法拉帝表示,藉由運用常識,人們得能享受水上活動並避免遭遇鯊魚的危險。他補充道:「活的鯊魚對海洋的運作非常重要。」牠們能讓其他物種的數量得到控制,並減少生病動物的數量。


觀賞影片:如何從鯊魚攻擊中逃生。






撰文:Brian Clark Howard, National Geographic

編譯:蘇睿哲

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