你書裡提到的每一隻章魚似乎都有獨特的個性──請和我們聊聊奧塔薇亞,以及她和卡莉不一樣的地方。

奧塔薇亞是從海裡捉來的野生章魚。她年紀比卡莉大、也可能比新英格蘭水族館所有的章魚都更成熟。如果你曾在開闊大海裡自由自在地生活了很長的時間,就有機會學到很多很多事情。她學得最出類拔萃的本事之一,就是偽裝。這種技術牽涉到數百萬的肌肉、神經和決策。其中有些可能是直覺性的,但也並不是全都只靠直覺。她的多工運作超級強!開始時她非常謹慎,一點都不急著伸出觸手、碰觸我們。但等她終於伸出了觸手,我們就成了非常非常好的朋友。這是一直延續到……她生命終點的友誼。

卡莉大概九個月大、也可能更年輕一點。她非常愛玩、非常好笑,很有幽默感,喜歡探索、愛和人接觸!她一點都不小心謹慎,相處起來好玩得不得了!她竟然誘惑了所有的人,大家也都立刻就愛上了她。以全身都是黏液、生活在很冷很冷、只有47度的鹽水中的生物來說,這可是一大成就。你就是會忍不住想摸一摸卡莉!(請見文章:愛社交的章魚種類打破了人類對海洋居民的觀念。)

亞里斯多德曾經寫下這句名言:「章魚是蠢笨的生物。」你的發現卻剛好相反,是嗎?

噢,我的老天,牠們真的超聰明!牠們整過我們好多次,但最誇張的一次,是奧塔薇亞的傑作。有三個人在摸她,還有幾個人站在周圍觀察他們的互動,也就是說至少有六雙眼睛盯著那隻章魚看。但就在我們要從桶子裡拿另一條魚來餵她的時候,桶子不見了。奧塔薇亞居然能當著大家的面把桶子偷走,而且,她要桶子幹嘛?最好笑的是,她一條魚都沒吃,只是想玩桶子而已。我覺得她很得意自己可以在我們眼前把桶子偷走。(請見文章:帶著椰子的章魚──但牠是真的在使用工具嗎?

你提到實驗室裡關於章魚的幽默小故事,可以說幾個給我們聽聽嗎?章魚真的會跑嗎?

喔老天,他們真的會跑嗎?[笑] 在佛蒙特的米德爾伯里章魚實驗室,他們研究的是很小很小的口袋型章魚。那裡的學生常常要把章魚從水族缸裡撈出來跑迷宮或是做實驗,這些小傢伙會把網子當成彈簧床,彈出網子、跳到地上,像貓咪一樣到處跑!有個學生一邊追章魚,一邊想說:「這也未免太誇張了吧,怎麼可能會有這種事情啊!」

可是真的就是有這種事。章魚也很會從水族缸偷溜出來。各水族館都努力研發能防止章魚偷跑的蓋子,因為章魚投奔自由的本事是出了名的厲害。牠們會溜進隔壁的魚缸,還把缸裡的生物通通吃掉。西雅圖水族館把章魚和鯊魚養在同一個缸裡,有鯊魚在旁邊,館方也擔心章魚的安危。可是後來鯊魚開始一隻接一隻掛掉──不是被吃掉,而是被宰掉。顯然,章魚也覺得鯊魚是危險的敵人,所以就先下手為強、把鯊魚給宰了!館方有錄到這些影像,所以誰是兇手毫無疑問。

影片:水族館魚缸中的北太平洋巨型章魚迅速了結一隻角鯊。

我還聽說過養在家庭水族缸裡的章魚的故事,牠會溜出水族缸,在房子裡到處巡視,自己拿一些小東西、拖回魚缸裡。就像狗狗一樣!牠們實在太聰明了,甚至還有人推出章魚豐富化手冊,免得你害章魚太無聊。我看過章魚玩樂高、玩蛋頭先生,你說得出來的都有![笑]

有一隻名叫「畢取」的章魚,不喜歡人家抓牠去做迷宮測驗。還有一位科學家說,迷宮測驗其實無法測驗牠們,為什麼呢?

因為牠們的思考方式實在和人類太不一樣了,我們可能尚未發展出能正確測量章魚智力的方法。但牠們的思考方式卻又和我們有相似之處,而這種程度的相似已經足以讓我們和章魚建立起關係。不過章魚大腦的組織方式和人類大腦的差異是很大的。

事實上,章魚有五分之三的神經元都不在大腦裡、而是在牠們的觸手上,這意味著章魚的每條觸手都各有想法。凡此種種都使得我們很難測量章魚的智力,因為人類的大腦只有四個腦葉,章魚卻有50到75個,看你是以哪種方法計算。想測量這樣的心智是很困難的。

這隻章魚生活在紐西蘭的峽灣國家公園裡。章魚的棲地環境非常多樣──從珊瑚礁到遠洋海域都有。Photograph by Brian J. Skerry, National Geographic Creative
這隻章魚生活在紐西蘭的峽灣國家公園裡。章魚的棲地環境非常多樣──從珊瑚礁到遠洋海域都有。Photograph by Brian J. Skerry, National Geographic Creative

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