關於世界最高峰的科學討論仍然持續進行著。

科學家斷定在尼泊爾大地震後,聖母峰高度維持不變,但是它的位置產生了些微移動。 Photograph by Adeel Halim/Bloomberg via Getty Images
科學家斷定在尼泊爾大地震後,聖母峰高度維持不變,但是它的位置產生了些微移動。
Photograph by Adeel Halim/Bloomberg via Getty Images

今年4月造成極大毀滅的尼泊爾震災過後,地質學家對於那場劇烈搖晃是否改變了聖母峰的高度有所討論。部分初步的報告指出世界最高峰或是變高、或是變矮了幾公尺,不過那些數字很快就被修正到只有十幾公分。

6月15日,中國科學家宣布那場芮氏規模7.8的地震讓聖母峰往西南方位移了3公分,但是它的高度仍然維持在8848公尺。

自從那場地震發生後,美國、歐洲與中國的科學家一直在研究這個問題,大家似乎逐漸有了共識,即聖母峰的高度主要並未受到影響。除了更新年鑑資料以外,這項研究的目標是更深入了解地殼板塊的動態,並且改善預報地震的能力。

這份由中國發表的研究報告指出,4月的強震恢復了聖母峰以往的方位,讓它回到了大約九個月前的位置。

中國的結論來自這批科學家在2005年時裝設於聖母峰的衛星測繪接收器中的數據。在接收器裝設後的這十年間,聖母峰以每年大約4公分的速度向西北方移動,而且高度每年增加大約0.3公分。

根據美國地質調查所,尼泊爾是「地球上地震風險最高的區域之一。」4月震災的起因是印度板塊緩慢沒入歐亞大陸板塊下方之處的斷層帶突然出現推擠情形,或者累積的壓力忽然釋放。當初創造出喜馬拉雅山並持續將其往上推擠的,也是這股力量。

尼泊爾首都加德滿都與震央的距離較聖母峰近,遭到嚴重損毀,位移的距離更是多達3公尺。


影片:為何這個區域的地殼運動會如此頻繁?

 

 

撰文:Brian Clark Howard, National Geographic
編譯:向淑容

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