一位科學家說,殺人的母獅當時所做的事,是獅子演化而來的專長——當一個頂級捕食者。

非洲獅(如圖,攝於南非卡帕瑪禁獵區〔Kapama Game Reserve〕)演化成了頂級捕食者,所以只要有機會,就會表現出頂級捕食者的樣子。 Photograph by Sergio Pitamitz, National Geographic Creative
非洲獅(如圖,攝於南非卡帕瑪禁獵區〔Kapama Game Reserve〕)演化成了頂級捕食者,所以只要有機會,就會表現出頂級捕食者的樣子。
Photograph by Sergio Pitamitz, National Geographic Creative

6月1日在南非一座野生動物園區,有一名美國遊客慘遭獅子咬死。一位科學家表示,這隻獅子的表現正是這種動物所演化出來的專長——擔任頂級捕食者。

根據報導,這隻母非洲獅在約翰尼斯堡北方約30公里處的野生動物觀光園區「獅子園」(Lion Park)穿過一輛車子打開的車窗,攻擊一名女性遊客。開車的旅遊業者手臂則在抵抗獅子時受傷。

「獅子周圍的所有生物體,幾乎都可能成為被獵殺的對象。如果有人覺得自己是例外,那就太蠢了,」《國家地理》「大貓行動」計畫主持人路克.達勒(Luke Dollar)表示。

「我相信,其他每一種與大貓共存的靈長類對於自己和世界最頂級捕食者的相對位置,都非常警覺。」

達勒說,我們如果於獅子或其他食肉動物在場時放鬆警戒、誤以為安全的話,就會出現危險。

「我們沒有爪子,也沒有巨大的牙齒或體型作為優勢,」他指出。

 

尊重叢林之王
達勒估計,每年遭到獅子攻擊的人就算沒有數百個,起碼也有數十個。

在野外,年老或生病的獅子可能會以人類為目標,因為牠們捉不到平時的獵物,而人類通常比較容易得手。

「如果有個人和一隻飛羚站在一起,而有隻獅子決定要吃點東西的話,飛羚大概會成功脫身,而人應該逃不掉。」

話雖如此,達勒表示,人類不應該恐懼在野外觀察獅子,只是要了解自己可能會被當成獵物,並且據此注意行動。

比方說,「獅子園」規定遊客駕車遊園時必須保持車窗緊閉,以免發生像這次這樣的攻擊事件。

「我希望這場悲劇,以及其他的悲劇事件,都能有些正面的影響,」達勒表示。

「我們需要記住,獅子被我們稱為叢林之王是有原因的,」他說。「我們需要尊重牠們和牠們與生俱來的行為。」

 

撰文:Mary Bates, National Geographic
編譯:向淑容

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