非洲象皺巴巴的皮膚能讓牠們在烈日下保持涼爽

非洲象的皺紋能讓牠們保持涼爽。 Photograph by Bobby Model, National Geographic Creative
非洲象的皺紋能讓牠們保持涼爽。
Photograph by Bobby Model, National Geographic Creative

我們的「怪異動物問答集」專欄免不了會收到一些自作聰明的詢問。最近有人問:「如果給大象擦除皺霜會怎麼樣?」(看國家地理的大象照片

任何一個有自尊的大象都會撇開頭去拒絕這個要求。非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation)的凱絲琳•蓋瑞根(Kathleen Garrigan)透過電子郵件說,那是因為這些很棒的皺褶能讓這種大型哺乳動物保持涼爽。大象的汗腺很少,由於無法用汗腺調節體溫,所以牠們要用其他方式散熱,包括牠們皺皺的皮。(閱讀是時候接受大象是和我們一樣有同理心的動物了

蓋瑞根說,「大象皺巴巴的皮膚能將水分留在凹陷的皺褶中,也就是說水分要花比較久的時間才會蒸發,因此就能讓大象保持涼爽久一點。這也有助於解釋為什麼在空曠草原曝曬的非洲草原象比牠的近親叢林象有更多皺紋,叢林象比較能在叢林的樹蔭下乘涼。」非洲象的皺紋也比住在叢林裡的亞洲象多2012年發表於 PLOS ONE 期刊的研究顯示體毛也能幫助大象散熱,而非洲象和亞洲象的體毛都很稀疏。

裸隱鼠鬆垮垮的皮膚(如圖,一種南非的動物)有助於牠們在地下挖洞。 Photograph by Frans Lanting, National Geographic Creative
裸隱鼠鬆垮垮的皮膚(如圖,一種南非的動物)有助於牠們在地下挖洞。
Photograph by Frans Lanting, National Geographic Creative

不止是皮囊

大象不是唯一受益於皺紋的皺巴巴生物。裸隱鼠鬆垮的皮膚讓牠們更能自由移動。芝加哥菲爾德自然史博物館館長布魯斯•派特森(Bruce Patterson)透過電子郵件說,「所有的打洞嚙齒動物的皮膚都是鬆垮垮的,因為牠們生活在狹小的隧道裡,幾乎要能夠在皮膚內原地轉身,」鬆垮的皮膚在裸隱鼠身上比較明顯,因為裸隱鼠幾乎沒有毛(牠們還是有一點點毛髮,讓牠們能感知周圍的環境)。

沙皮狗(如圖)很可能經過選擇性育種得到皺皺的外皮。 Photograph by Robert Clark, National Geographic
沙皮狗(如圖)很可能經過選擇性育種得到皺皺的外皮。
Photograph by Robert Clark, National Geographic

擺平科學問題

皺紋可能是人的特徵,但很少人覺得皺紋可愛……除非是在身上。最有名的皺巴巴狗就是中國的沙皮狗。西班牙巴塞隆納自治大學的研究人員在2008年發現純種沙皮狗的一種基因突變讓牠們變成了滿臉皺紋的樣子──那是一種自然化合物玻尿酸產量增加的結果。西雅圖華盛頓大學的基因組科學家喬書亞•阿奇(Joshua Akey)透過電子郵件說,這種狗獨特的皺紋可能是選擇性育種的結果。(看國家地理你的狗狗投稿作品

阿奇2010年主導的研究發表在《美國國家科學院院刊》Proceedings of the National Academy of Sciences ),研究中分析了十隻品種狗。他的團隊發現了155個可能受到選擇性育種影響的基因組區域,包括影響皮膚皺紋的HAS2基因的變異。他說,「你可以想成是打開水龍頭的突變……結果就有了更多的HAS2基因,它是製造玻尿酸的酶。」根據美國犬業俱樂部(American Kennel Club),沙皮狗成犬的皺紋「只長在頭、脖子和鬐甲」;幼犬整體來說比成犬的皺紋更多。

有誰覺得這很不公平嗎?

撰文:Liz Langley,National Geographic

編譯:陳潔