觀星者可在夜空中看到Messier 47,一群炙熱、年輕的藍星。

這張年輕的散開星團Messier 47的壯觀影像中,最引人注目的就是少數明亮的藍星。前景中幾個較老的紅巨星與它們形成對比。這些紅巨星並不屬於M47星團。 Photograph by European Southern Observatory
這張年輕的疏散星團Messier 47的壯觀影像中,最引人注目的就是少數明亮的藍星。前景中幾個較老的紅巨星與它們形成對比。這些紅巨星並不屬於M47星團。
Photograph by European Southern Observatory

這張美得令人屏息的新照片讓天文學者大為驚艷,照片主角是包含了炙熱的藍色與紅色星際寶石的Messier 47星團。

這張閃閃發光的星團影像極為壯觀,照片是智利拉西拉天文台(La Silla Observatory)直徑2.2公尺的天文望遠鏡上附設的廣角相機所拍攝的;觀星者也能自己觀測到這個星團。M47距離地球大約1600光年,內含的恆星大約只有50個。就一個疏散星團而言,這個數量非常少,這種星團中通常會有成百上千個年齡差不多的恆星。

影像顯示,這個寬度大約12光年的恆星搖籃中大多是巨大的藍星。這些炙熱巨星的年齡估計還不到8000萬年,在恆星中算是小嬰兒。科學家認為我們的太陽存在了50億年左右,是一顆中年黃矮星。

照片中最突出的是宛如鑽石的藍色恆星,不過前景中有零星幾顆像石榴石一般的橘色寶石和它們形成了鮮明的對比。這些紅巨星並不屬於M47星團,它們已經燒去了大部分的燃料,表面溫度也比藍星低得多,「只有」攝氏3000度左右;比紅巨星年輕許多的藍星,表面溫度則高達攝氏2萬度以上。

這張天象圖上是船尾座與其周圍的明亮恆星在東南方天空的景象。繪圖:A. Fazekas/SkySafari
這張天象圖上是船尾座與其周圍的明亮恆星在東南方天空的景象。繪圖:A. Fazekas/SkySafari

您也可以自己觀測
Messier 47位在南方天空的船尾座(Puppis)中,這個星座是神話中的船隻亞哥號(Argo,同時也是現已被一分為四的舊南船座的名字)的艉艛甲板。觀測時,請先找到南河三(Procyon)星,即小犬座(Canis Minor)中最亮的一顆星,冬季接近午夜時會出現在東南方天空。往南河三右下方大約14度之處找到距離最近、光亮微弱,但肉眼仍可見的Samhot星。M47星團位於Samhot右下方大約5度的地方——伸直手臂丈量的話,就相當於同時伸出食指、中指與無名指的寬度。

在無光害的清朗天空中,要找到Messier 47星團還算容易,它看起來有如一團朦朧的小點。不過用雙筒望遠鏡找起來就簡單多了,尤其是在有光害的天空下。

透過雙筒望遠鏡或天文望遠鏡仔細看,還可以一次看見兩個星團,另一個就是M47旁邊的疏散星團Messier 46。這個星團比較暗(亮度6等),也不那麼令人驚艷,儘管它所含的恆星比M47多很多,總共大約是500個。那是因為M46實際上比M47還要遠得多,距離地球達大概5000光年之遙。

祝觀星愉快!

 

撰文:Andrew Fazekas, National Geographic
編譯:向淑容

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