翻開星座運勢,星座專家會告訴你這週的感情、事業、友情各種運勢,也提供你各種趨吉避凶的方法。「3月21日到4月19日之間出生的是白羊宮,個性是⋯⋯」,新認識的朋友也許會問問對方的星座,作為開啟話題的方式,聊聊彼此星座的特性。那麼你知道為什麼3月21日到4月20日之間出生的人屬於白羊宮嗎?

聽說「黃道十二宮」裡現在多出了一個蛇夫座,蛇夫座的出現會影響我們的運勢和個性嗎?黃道上到底有幾個宮?幾個星座呢?

黃道上有幾個宮?

太陽在星空中的位置不是固定不動的,它在天空中移動的路徑就稱為黃道。如果把太陽的亮度變暗,暗到像一顆星星一樣,當地球繞著太陽公轉,我們在地球上看見太陽相對於天上星星移動的路徑就是黃道。

「黃道十二宮」起源於巴比倫,後來又受古希臘的影響,「黃道十二宮」把360度的黃道畫分成12等分,每一個宮各有30度,他們以黃道附近的星座命名。所以黃道上就有了白羊宮、金牛宮、雙子宮、巨蟹宮、獅子宮、室女宮、天秤宮、天蠍宮、人馬宮、摩羯宮、寶瓶宮、雙魚宮等12宮。

古代巴比倫和希臘人把黃道分成12等分,並用附近的星座為這十二宮命名,這就是「黃道十二宮」的起源。圖片來源:NASA

黃道一圈有360度,要以哪裡當作起點?因為天上沒有任何的標示,所以「黃道十二宮」就以春分點為起點,春分點就是春分那天太陽在黃道上的位置。公元前2世紀時,希臘天文學家依巴谷(Hipparchus)觀察到春分點的位置在白羊座,所以就以白羊宮作為「黃道十二宮」的起點,於是春分點就以白羊座的符號做為代表♈。

「黃道十二宮」跟生日有什麼關係?簡單的說,在公元前2世紀時,你出生的那一天,太陽所在的宮,就是你所屬的黃道星座。但是每次有人出生時,都要去觀察太陽在的「黃道十二宮」位置,實在很麻煩,所以就用一個簡易(或偷懶)方法來推測太陽的位置。

太陽在黃道上運行一圈的時間差不多是一年,把一年的時間劃分成12等分,太陽經過每一宮的時間大約是一個月。公元前2世紀時,以春分點作為白羊宮的起點,春分(3月21日前後)後的一個月出生的都屬於白羊宮,因為在這個月內太陽都會在白羊座,所以在3月21日到4月19日出生的人就屬於白羊宮,接下來4月20日到5月20日則屬於金牛宮,依此類推。這個簡易的方法依照出生日期就可以知道自己所屬的黃道宮,但是用出生日期來決定所屬的黃道宮真的可行嗎?

歲差

公元前2世紀時,這個用出生日期簡易推算黃道星座的方法是可行的,但是現在已經不再適用,原因是春分點在星空中的位置改變了。

春分點在公元前2世紀時的位置在白羊座,但是春分點在星空中的位置卻會慢慢移動,這樣的改變稱為「歲差」,歲差是地球自轉軸改變造成的現象。春分點位置大約72年會移動1度,從依巴谷的年代到現在,春分點的位置沿著黃道移動了將近30度,幾乎是一個宮的範圍,也就是春分點移到雙魚宮內。目前春分時,太陽位置是在雙魚座,不再是白羊座。顯然地,用簡易出生日期推算出生星座的方法已經不能用,3月21日到4月19日出生的人不再屬於白羊宮,而是雙魚宮!

公元前2世紀春分點位在白羊座,公元2000年時已經移到雙魚座。(Stellarium軟體製作)

蛇夫座也來參一腳?

白羊座等12個星座確實位在黃道上,號稱黃道上第13星座的蛇夫座,是不是黃道上的星座呢?

這個問題其實很簡單,只要看看蛇夫座的範圍有沒有被黃道畫過。下圖中可以清楚看見黃道穿過蛇夫座的腳,所以蛇夫座當然也是黃道上的星座!

蛇夫座的腳穿過黃道,所以蛇夫座也是黃道上的星座。(Stellarium軟體製作)

國際天文聯合會一直到1930年才明確訂定各個星座的範圍,在此之前各個星座範圍並不明確,難道國際天文聯合會在1930年時才把蛇夫座畫進黃道的範圍嗎?

其實天文學家老早就把蛇夫座當作是黃道星座的一份子,例如一份1825年出版的星圖,蛇夫座位的腳明顯的踩在黃道上。

1825年出版的星圖中,蛇夫座的腳還是穿過黃道。圖片來源:Sidney Hall,黃道的位置由李昫岱標示

既然黃道上有13個星座,為什麼黃道上只有12宮呢?可能是蛇夫座只有腳穿過黃道,而不是整個星座都在黃道上,也可能是取12為整數比較方便。不過本質上「宮」和「星座」就是不一樣的東西,只是「宮」用了天文上「星座」的元素,讓人以為是一樣的東西。

黃道變成黃道13星座是歲差造成的嗎?

蛇夫座成為黃道上的星座會不會是歲差造成的?

不會,歲差會造成春分點沿著黃道移動,但是不會改變黃道的位置。黃道是天空中太陽移動的路徑,換句話說,黃道是地球繞太陽運行中,太陽投影在星空中的軌跡。數千年來,地球繞太陽的軌道幾乎不變,歲差只是地球自轉軸的變化,不會影響到地球繞太陽的軌道。

天文學是科學的一個學門,但是跟「黃道十二宮」有關的占星術並不是科學。占星術無法預測接下來會發生什麼事,不過如果問天文學家你的運勢如何?那麼你非常可能會看見天文學家「森77」的樣子!

 

撰文:李昫岱(天文學博士,曾經服務於中央研究院天文所及美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校,歡迎來「屋頂上的天文學家」臉書部落格,一起航向宇宙,浩瀚無垠!)