2018年的第一個月,天空中就充滿驚奇,有最大滿月、流星雨、彗星和月全食,千萬不要錯過!

全天星空,1月中旬晚上9點看見的星空,相當於1月初晚上10點和1月底晚上8點夜晚的景象。(Stellarium軟體製作)

1月2日,水星西大距

水星是8大行星中離太陽最近的行星,因為距離太陽很近,所以常被太陽的光芒掩蓋,只有在天空中離太陽較遠的時才容易看見。1月2日水星會出現在東方離太陽最遠的位置,可以利用這段時間,起個大早看看難得一見的水星!

水星西大距,2017年1月2日清晨6點,東方的地平線上可以看見水星。水星會沿著軌道順著箭頭方線運行,1月2日到達離太陽最遠的位置,也就是圖中橢圓軌道的最上方,這時離太陽最遠,最容易看見水星。(Stellarium軟體製作)

1月2日,今年最大滿月

今年的最大滿月或超級滿月發生在1月2日,這一天月球正好運行到近地點,也就是月球最靠近地球的位置,這時月亮看起來會比平常的滿月亮和大。今年的最大滿月比去年的最大滿月(2017年12月3日)更接近近地點,所以會比去年的最大滿月還要大一些!

月球繞地球的軌道是橢圓形,當滿月發生在近地點附近時,就會出現最大滿月;而滿月發生在遠地點時,就會出現最小滿月。

1月4日,象限儀座流星雨極大期

當這個流星雨被發現時,輻射點位在象限儀座,那時象限儀座這個星座名稱還被普遍使用。現在象限儀座這個星座名稱不再使用,不過象限儀座流星雨的名稱還是被保留下來,象限儀座流星雨輻射點所在的星座是牧夫座,位在牧夫座的頭頂上。

象限儀座流星雨是三大流星雨之一,另外兩個是英仙座和雙子座流星雨,但是象限儀座流星雨不像英仙座流星雨那麼有名,可能是因為它出現在冬天最冷的時候,太冷不想出門。另一方面象限儀座流星雨高峰出現的時間相當短暫,只有幾小時,如果錯過高峰的那段時間,看見的流星數就會相當少。

今年象限儀座流星雨的極大期預估是在1月4日清晨6點,當天月相是農曆十八,剛過滿月。你可以起個大早,到附近光害較小的地方,數完流星雨後再去工作!

象限儀座流星雨,1月4日清晨4點,象限儀座流星雨的輻射點位在位在東北方,流星從這個點往外輻射出來。(Stellarium軟體製作)

1月7日,海因策彗星最亮

根據美國航太總署噴射實驗室的估算,海因策彗星(Comet Heinze, C/2017 T1)會在1月7日達到最亮,亮度大約是8.7等。1月上旬是最適合觀看海因策彗星的時間,它所在的位置相當靠近天球北極,幾乎整晚都可以看見。雖然肉眼無法看見海因策彗星,但是天氣好時,用小望遠鏡甚至雙筒望遠鏡就可以看見它。

海因策彗星1月2日到1月13日晚上9點在星空中的位置,最亮時的位置靠近仙后座。圖的上方為北方。(Stellarium軟體製作)

1月7日,木星合火星

1月7日清晨的東方,木星和火星會靠得非常近,大約只有0.2度,這次的木星合火星分開的角度比月亮的一半還小。兩顆行星靠得這樣近是相當罕見的,這也是今年肉眼可見的行星中,兩顆行星靠得最近的一次。

木星合火星,上方為北方,圖中木星右上方的是它的四大衛星。(Stellarium軟體製作)

1月13日,土星合水星

1月10日以後,日出前的東方,可以看見水星、土星、火星和木星約略排成一線,這個現象會持續到1月20日左右,之後水星會靠近太陽而不容易看見。1月13日月亮會出現在這四顆行星的中間,讓東方的星空更加精彩!

1月13日土星、水星、月亮、火星和木星會出現在日出前的東方,SkySafari 5 App製作

1月31日,月全食

月食是地球正好位在太陽與月球的中間,地球影子投影在月球上的現象。當月食發生時,只要是地球上夜晚那一面的人都可以看見,1月31日的月全食,東亞、澳洲東部、太平洋及北美洲西北地區的人都可以觀賞到。

月球從19:48開始進入地球的本影(初虧)。20:52完全進入本影區(食既)。21:30月亮到達本影的最內側(食甚)。22:08月亮即將離開地球本影(生光)。23:11月亮離開本影區(復圓)。

初虧 食既 食甚 生光 復圓
台灣時間 19:48 20:52 21:30 22:08 23:11

資料來源:NASA

月全食,原圖取自NASA

整個月全食時間是3小時23分,相當適合觀賞。觀看月全食不需要望遠鏡,用眼睛觀看就好,當月亮進入地球的本影後,原本的銀色月光會變成紅色的,那是因為太陽光受到地球大氣折射和散射的影響。

還記得1月初的最大滿月嗎?1月31日是1月的第二次滿月,月亮的朔望週期是平均長度是29.5天,比一個月的長度稍短,所以一個月內是會出現兩次的滿月。通常會把同一個月份出現第二次的滿月稱為「藍月」,月亮在藍月時並不會變成藍色,藍月只是個名稱。不過今年的藍月相當特別,你可以看見月亮從銀色變成紅色!

祝 觀星愉快!

撰文:李昫岱(天文學博士,曾經服務於中央研究院天文所及美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校,歡迎來「屋頂上的天文學家」臉書部落格,一起航向宇宙,浩瀚無垠!)