過去很多人都認為,養貓讓人更健康。養貓真的就這麼有效?很遺憾,有研究發現,養貓的人更健康,那是因為人家養得起貓。

養貓的好處,鏟屎官們不言自明。吸一口,整個人就能原地復活!沒貓的人可能也聽說過,那些家裡有貓的孩子,比家裡沒貓的孩子更健康。

養貓真的能讓孩子更健康?很遺憾,有研究發現,讓孩子更健康的原因,其實不是家裡養了貓,而是具備養寵物的家庭條件。

圖:Pinterest

這個研究是怎麼回事?!貓治百病的本領我最清楚了。過去有些研究就發現,家裡養了貓,孩子出現行為問題的可能性,比那些家裡沒有貓的孩子要小。類似的研究還可以找出有一大堆,比如,鏟屎官裡患心臟病的相對較少,心臟病發作後倖存的更多,從小就和貓咪接觸的人患上哮喘、過敏性鼻炎的風險更低。1

現在居然跟我說養貓不能治我的病?這種研究肯定是狗黨搞出來詆毀貓的!可是……研究人員竟然同時研究了貓和狗,發現養狗也不會讓孩子更健康。

作為資深鏟屎官,蘭德公司(RAND Corporation)的研究人員在實驗開始前,也自信滿滿地認為實驗一定能夠證明他們的假設——寵物對孩子的健康有好處。然而,他們的研究結果卻刷新了他們自己的認知。「研究團隊裡的每一個人都很驚訝,我們都養過貓狗,或是在一個養寵物的家裡長大。我們最初都從個人的經歷出發,假設了兩者之間是有聯繫的。 」 2

那是不是研究方法做得不夠全面,導致了吸貓大法的效果被低估了?

研究者分析了美國加州超過5000份的家庭健康調查數據,並用模型分析了養寵物與孩子健康之間的關係。在未調整的模型裡,他們確實也發現,那些在有寵物的家庭中生活的孩子,總體健康狀況更好一點,精力相對更旺盛,情緒更穩定……但是,要證明某一個行為真的能夠影響人的健康,其實是很困難的一件事。當初人們就花了幾十年的時間,才發現了吸煙與肺癌之間的聯繫。

為了確定養寵物這一行為能否影響孩子的健康,研究人員把其他可能同時影響到養寵物、孩子健康的變量也都考慮在內。在調整養寵物與健康的實驗模型的時候,他們考慮到的變量超過100個,比如家庭收入、語言能力、家庭住宅類型等等。分析數據後發現,家裡有寵物的孩子:

  • 他們多是白人,而不是非裔美國人、西班牙裔或是亞裔
  • 他們的父母大多會說英語
  • 他們比較少參加「免費午餐計劃」
  • 他們大多住在獨棟的房子,而不是住在公寓大樓裡
  • 他們更少搬家

在控制了多個變量因素,也就是將以上這些種族、房子類型、家庭財富等因素考慮在內的話,研究人員發現,不管家裡有沒有寵物,孩子們的健康狀況幾乎沒有差異,不管是他們的心理、還是生理健康。

原來,家裡養了寵物的孩子之所以更健康,起作用的應該不是寵物,而是他們家裡更高的收入、更富裕的生活環境。

圖:Pixabay

不過,實驗也有一些局限性:雖說樣本量足夠大,但是這些數據都出自加州的家庭,有明顯的地域限制;另外,實驗只看養不養寵物,而不看寵物養了多長時間、和寵物的互動程度如何;以及,只是分析了兩者在某一個時間點上的關係,缺少進一步的長期跟蹤調查,無法確認養了寵物後孩子是否會隨著時間的推移變得更健康。

好吧,只能說,我們暫時不能百分百肯定養寵物能讓人更健康。但是,養寵物還是有很多別的好處。「很顯然的是,養寵物能帶來歡樂、陪伴和一大堆其他的好處」,論文的作者蕾拉.帕拉斯特(Layla Parast)說道。「我也聽說過養寵物能夠培養孩子的責任感,但是,責任感是很難測量的,如果你一定要測的話,是看10年後這些孩子能不能勝任一份工作?」

看來,要想活得更健康,家裡的貓是指望不上了,還是得靠錢……現實竟然如此殘酷,難過的我此刻只想靜靜地吸貓。

 

撰文:Cloud_Haha_You 

編輯:Ent

參考資料:

  1. https://www.theatlantic.com/health/archive/2017/08/cats-pets-health-benefits/536304/
  2. https://www.rand.org/news/press/2017/08/07.html
  3. https://www.psychologytoday.com/ca/blog/animals-and-us/201707/large-study-finds-pet-owners-are-different

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