蟑螂爬進耳朵之後,不僅可以造成耳朵感染,還能……

試著想像這樣一個畫面:一隻蟑螂爬進你的耳朵,並且在裡面溜達吃飯睡覺。是不是光是想想就讓人冷汗直流。今年5月,一位住在美國佛羅里達州的女性在睡覺的時候,感覺耳朵裡有東西在移動,檢查發現,一隻蟑螂跑到了她的耳朵裡。6月,同樣在佛羅里達州,一位男性也發現自己耳朵裡有隻蟑螂,更令人抓狂的是,蟑螂還在他的耳朵裡產下了卵。

圖片來源:visualhunt.com

為什麼蟑螂總喜歡爬到人的耳朵裡?

蟑螂認為人的耳朵是一個非常適合吃飯和休息的地方。牠們喜歡揮發性脂肪酸的味道。除了麵包、啤酒、奶酪等發酵食品會釋放出這種化學物質,人的耳屎也會釋放出揮發性脂肪酸,所以蟑螂非常容易被耳屎釋放出的味道吸引。

蟑螂喜歡待在狹小,溫暖和潮溼的地方。人的耳朵同時滿足以上三個條件。再加上蟑螂喜歡在晚上閒晃,睡覺時人會維持一個姿勢不動,所以蟑螂將目標鎖定在已入睡的人身上。

蟑螂鑽進耳朵後,可能造成感染或者聽力喪失

蟑螂一旦鑽進人耳,會在耳道裡來回爬動。人感覺到後,會試圖借助各種工具將其從耳朵裡清理出來。通常會選擇棉籤或者掏耳勺,使用這些工具可能會將蟑螂在內耳道裡越推越遠。狹窄的內耳道和工具的擠壓常常會導致蟑螂被擠死,這時牠的屍體和體內的細菌就被遺留在了耳朵裡。

和很多人想的不一樣,蟑螂的體表很乾淨,因為牠會花很多時間清理自己的身體。但蟑螂體內確實有很多細菌,如果不小心將蟑螂壓死在耳朵裡,這些細菌會造成人耳的感染。有些人會用鑷子將耳朵裡的蟑螂夾走,這樣比在耳朵裡亂捅好些,但是如果操作不當,拖拽蟑螂的時候,被牠腿上的刺割破耳膜,可能會使人喪失聽力。安全起見,察覺蟑螂鑽進耳朵後,第一件事應該是去看醫生。

圖片來源:visualhunt.com

醫生首先會判斷蟑螂是否還活著。如果牠還活著,醫生會將礦物油或者利多卡因(Lidocaine滴入耳朵,等蟑螂被殺死後,再將牠從耳朵裡夾出來。由於化學製劑的作用,蟑螂在死前會嘔吐或排泄。蟑螂的嘔吐物和排泄物裡有很多細菌,讓這些東西遺留在人耳裡始終不是一件好事。所以醫生把蟑螂夾出後,緊接著會用一些藥物清理耳朵。

其他蟲子也可以侵入人耳

2006年一項研究調查了南非兩年內蟲子爬進人耳的24個病例,蟑螂佔了42%,緊跟其後的是蒼蠅和甲蟲。1993年的另一項研究統計了洛杉磯一家醫院的數據,發現在一年之內,這家醫院收治了98位因異物侵入人耳而前來就診的患者,其中有43例是蟑螂入耳,侵入耳朵的異物除了蟑螂、麵包、棉花,竟然還有蒜瓣和爆米花。

蟑螂以垃圾為食,常常在人類周圍活動,是侵入人耳最常見的異物。在蟑螂一族中,德國小蠊(德國蟑螂)的身長只有1.5公分,更容易爬到人的耳朵裡。長期棲息於下水道的美洲家蠊(美洲蟑螂),身體則要大出很多,無法鑽進人耳。不過,美洲家蠊幼蟲是可以跑到人耳朵裡的。

德國小蠊。圖片來源:維基百科
美洲家蠊。圖片來源:維基百科

如何防止蟲子靠近

有些人因為擔心蟑螂鑽入自己的耳朵而失眠,但其實大可不必這樣過分憂慮。蟑螂鑽入人耳的情況並不常見。只是因為這件事聽起來很可怕,特別讓人印象深刻,所以才會讓人感到這件事頻繁發生。

不過,如果蟑螂真的爬到你的耳朵裡,還是非常不愉快的體驗。喬.巴倫傑(Joe Ballenger)是一名昆蟲學家,他給我們提供了一種防止蟲子侵入耳朵的方法。在房間的中央放一盞燈,在燈的後面或者旁邊掛一個白色的被單,蟲子會向光線移動,這樣一來,蟲子跑到你的耳朵的機率就會減少很多。

 

撰文:Alessandra Potenza

編輯:odette

參考資料:

  1. https://www.washingtonpost.com/news/to-your-health/wp/2018/05/05/a-cockroach-crawled-into-a-florida-womans-ear-it-took-nine-days- to-get-it-out/?utm_term=.6be88b9909bb
  2. https://gizmodo.com/man-says-dying-roach-left-eggs-in-his-ear-i-heard-it-d-1826452177
  3. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ruptured-eardrum/symptoms-causes/syc-20351879
  4. Kroukamp, G., & Londt, JG (2006). Ear-invading arthropods: a South African survey: clinical practice: SAMJ forum. South African Medical Journal, 96(4), 290-292.
  5. Bressler, K., & Shelton, C. (1993). Ear foreign‐body removal: A review of 98 consecutive cases. The Laryngoscope, 103(4), 367-370.

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