狗抬起一條後腿撒尿的場景,我們都不陌生。最近,一個研究發現小型狗撒尿時後腿會抬得更高,好讓自己尿得更高。這是為什麼呢?你猜……

小狗狗看著都好無辜。其實,一隻隻全是小機靈鬼!

狗抬起一條後腿撒尿的場景,想必大家都不陌生。撒尿做氣味標記的行為,讓狗狗們幾乎走到哪尿到哪,不管是到新的地方、自家地盤、還是其他狗尿過的地方。氣味標記是一種很普遍的溝通模式,狗狗們通過留下的氣味能獲得對方年齡、體型、競爭力等訊息。

一般而言,只要透過撒尿標記的高度,我們就可以推算出狗的體型大小。然而,上個月,《動物學期刊》(Journal of Zoology)的一篇研究發現:小體型的狗撒尿時後腿抬起的角度要比大型狗的大,這導致小狗尿得比我們預計的高,這可能是小狗在弄虛作假、製造一個高大的假象。

康內爾大學(Cornell University)的研究人員從動物收容所挑選了一群成年公狗,這些狗都通過了性情測試,而且健康狀況良好。他們量了每一隻狗的體高,之後,在遛狗的時候錄下牠們對著豎直物體撒尿的影片

研究做了兩個實驗:實驗一先是測試了抬腿角度與撒尿高度的關係;實驗二則對比了小狗與大狗撒尿時的抬腿角度。結果發現:抬腿角度愈大,尿得愈高(見下圖);愈小的狗撒尿時的抬腿角度愈大

抬腿角度愈大,尿得愈高,圖片來源:參考文獻2

在實驗二,那些輕的、矮的小狗後腿抬起的角度比大狗們大。也就是說,小狗總是使勁地劈開後腿、往高處尿。而更高的尿跡通常反映出更高大的體型,這些小狗們似乎是在藉助「不誠實」的排尿高度迷惑他狗、隱藏自己的體型劣勢。研究人員認為這種行為對小狗們其實是有好處的,通過更高的氣味標記塑造一個相對高大的虛假形象,能減少一些正面衝突

這是一個有趣的研究,然而,它也有明顯的局限性、或是可作出其他可能的解讀。比如,小狗更加靈活,因為大狗要是像小狗那樣把後腿翹得那麼高,早就失去平衡了。另外,相對於大狗而言,小狗更容易遇到比較高的尿跡,為了蓋過之前大狗留下的標記,牠們自然需要把腿劈得更開、尿得更高……而大狗原本競爭力和戰鬥力都更強,根本無需再花心思往高處尿了。至於狗狗們對不同高度的氣味標記又是如何反應的,這還需要將來做進一步的研究。

不過,研究至少提醒了我們,不要被狗狗們做的氣味標記給騙了。尿得愈高,體型不一定就愈大。這裡,不得不說一種更加「勵志」的動物—— 侏獴。為了在更高的地方留下自己的氣味、營造一個更高大的形象,牠們會倒立 ……

一隻倒立的侏獴。圖片來源:Lynda Sharpe, newscientist

要說誰更有心機,這隻巴哥表示不服:

 

撰文:Cloud_Haha_You

編輯:Ent、李子李子短信

參考資料:

  1. https://gizmodo.com/small-dogs-pee-higher-to-lie-about-their-size-new-stud-1828084681
  2. McGuire B, Olsen B, Bemis KE, et al. Urine marking in male domestic dogs: honest or dishonest?[J]. Journal of Zoology.
  3. http://www.iflscience.com/plants-and-animals/seem-bigger-dwarf-mongooses-do-handstands-make-higher-marks-trees/

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