……在中美洲的馬雅文明

我們喜愛可可豆,因為可可豆能用來製作巧克力。而古代馬雅人可能比我們更愛這些小種子,因為可可豆不僅能製作美食,還能當錢花。

可可樹原產於南美亞馬遜河流域。在西班牙殖民者登陸美洲並把可可傳入歐洲前,當地人早已學會用可可做出熱騰騰的美味飲品。在馬雅社會,可可幾乎無人不愛,是一種享有盛名的食物。

可可樹上有可可果,可可果有可可豆。圖片來源:livinggreenwithbaby.com

而新的研究認為,早在公元3至9世紀的馬雅文明鼎盛時期,可可豆已成為了一種貨幣。並且,馬雅的衰落與可可豆危機相關。

馬雅社會從未出現金屬貨幣。像對所有早期文明一樣,人們猜測馬雅人過著以物易物的生活,用煙草、玉米、紡織品這些東西交換。雖然在16世紀,西班牙殖民者曾記錄歐洲人將可可豆作為報酬給當地勞工,但還不清楚在此之前可可是否已經成為了一種公認的貨幣。

這幅16世紀中期的圖像描繪了墨西哥人製作可可飲料。圖片來源:MUSEO DE AMERICA, MADRID, SPAIN/BRIDGEMAN IMAGES

為了搞清楚可可豆在殖民時代前的功能,新研究分析了馬雅人留下的藝術作品。公元250至900年是馬雅最為繁盛的時代,也成為古典期(Classic period)。考古學家瓊安.巴倫(Joanne Baron)將重點放在這段時期描繪市場貿易與朝貢的圖像上,包括壁畫、陶瓷圖案和雕刻,材料都源於南馬雅低地(Maya Lowlands)——也就是如今的墨西哥與中美洲地區。

巴倫發現,早期圖像裡巧克力並不常見。最早的描述之一是7世紀中期的一幅壁畫,畫面中:大約是瓜地馬拉邊境的一個中央市場,一個女人遞給男人一碗像是熱巧克力、冒著泡的飲品,來交換做玉米粽(tamales )的麵團。巴倫認為,早期記錄雖然表明巧克力用於物物交換,但它不一定是充當貨幣。

可可果裡的可可豆。圖片來源:http://ki-organics.com

不過到了8世紀,可可在畫面中就更為常見了。也是在這時左右,巧克力似乎成為了貨幣——不是以物易物的一次性交換,而是被廣泛地當做商品或服務的報酬。貨幣形式的巧克力是經過發酵、乾燥的可可豆。巴倫找到了公元691至900年間約180副描繪馬雅王收到的貢品的圖像。貢品相當於稅金的一種,有時是煙草,有時是玉米,不過畫面裡出現最多的還是一包一包的袋子,上面標著所含乾燥可可豆的數量。

16世紀中葉,美洲原住民給西班牙人貢品中有一袋袋的可可豆。圖片來源:大英博物館

巴倫相信馬雅王將可可豆和紡織品作為稅金,說明這兩種物品已經成為了貨幣。「他們徵收的可可比宮殿裡實際用掉的多,」她說,而這些多餘的可可也許是傭人的酬勞,或用來採買。巴倫也指出,當馬雅政權依賴的可可出現供應危機,有可能造成整個經濟崩潰。

華盛頓大學(University of Washington)人類學家、馬雅研究專家大衛.弗雷德爾(David Freidel)沒有參與此次研究,但他認為新研究方向是正確的。他表示可可在馬雅深受喜愛,簡直就是一種貨幣。而且相比玉米等農作物,容易歉收,且對生長環境要求更苛刻的可可樹更被人珍視。

與巴倫觀點不同的是,弗雷德爾很懷疑可可供應危機會導致馬雅文明的衰落。因為可可豆不是唯一的貨幣,紡織品、玉米、某些玉石都有類似的用途。「我的猜測是,一種商品崩潰不會導致系統崩潰。」弗雷德爾說。

 

撰文:Joshua Rapp Learn

編譯:vicko238

編輯:Ent

 

編譯來源: ScienceMag, The Maya Civilization Used Chocolate as Money.

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