會喔!特別是在晚上。

夏天,我們的命都是冷氣給的。但冷氣對室外的行人就不太友好了,相信很多人都有被室外機熱風吹暈的經歷。

冷氣只要開著,就要往室外散熱。冷氣同時散熱,難道氣溫不會升高嗎?

這個問題早有人想過。

圖片來源: Ildar Sagdejev/Wikimedia Commons

早在1975年,《德克薩斯月刊》(Texas Monthly)上刊登了一篇嘗試解釋為啥美國休斯頓已經變成了「全美國最熱地方」的文章。文中寫到:「一種製造熱能的設備正是為了消除高溫而設計出來的——可愛的冷氣」。冷氣機在把熱能從室內傳送給室外空氣的過程中瘋狂地吸取電能,這期間產生了也必須被排出的廢熱。

多年來,氣候學家一直嘗試測量冷氣對氣溫的影響有多大。2007年,日本岡山理科大學(Okayama University of Science)的研究人員大橋唯太發現冷氣可讓東京市區升溫約1.1°C。一項2013年模擬巴黎街道溫度的研究表明,這種升溫效應在夜晚更加劇烈——吃驚吧?畢竟我們主要在太陽高升的時候使用冷氣。

為什麼會有這種夜晚升溫加劇的現象呢?這是由與地球表面接觸的大氣層——行星邊界層(planetary boundary layer )——在白天最厚,所以我們產生的多餘熱能可以通過它向上擴散。相反的,在夜晚,邊界層的厚度從1.6至3.2公里急劇縮減到100公尺,所以熱能離地球表面更近了。

一份更新的研究也確認了冷氣會讓夜晚升溫。在一篇2014年發表的文章裡,亞利桑那州立大學(Arizona State University)的法蘭西斯科.薩拉曼卡(Francisco Salamanca)和同事們模擬了冷氣對鳳凰城(Phoenix)地表溫度的影響。他們發現地表溫度一夜之間上升了約1.1°C,然而白天的地表溫度基本沒有上升。不過先別急著拆掉你的冷氣哦,薩拉曼卡認為「解決這個問題的辦法並非關掉冷氣」。畢竟冷氣可以為你續命,特別是在折磨人的夏日熱浪中。

這裡有另一種解決方式,將額外的熱能引入到城市廢水系統中。水的比熱容(specific heat capacity)更高,傳走熱能的能力是空氣的四倍。薩拉曼卡認為,如果實施妥當,這個方法可以降低街上的溫度。

 

撰文:Daniel Engber

翻譯:databunnie

校閱:vicko238

編輯:vicko238、Ent

編譯來源:Popular Science, Does Using the AC Make It Hotter Outside?

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