在機器人取代人類之前,無人機可能要先做起快遞小哥的工作。

優比速公司(UPS)身為快遞業巨頭,將大量資源投入到了無人機運輸、無人車之類新技術的研發中去。但是UPS的司機對這種改變就有點意見了。

據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,UPS司機工會在與公司的談判中要求其禁止使用無人機或無人駕駛汽車來運送快遞。

圖片來源:dronelife.com

在過去的幾個月裡,工會和UPS的談判進行得並不順利。雙方的勞資協議將於7月到期,這是整個國家涉及人數最多的勞資協議之一:囊括了超過25萬名的員工。

這次爭議對無人機產業是一次打擊,凸顯了無人機產業與公眾觀念的衝突問題。UPS在此前針對無人機運輸的測試是一個很實際的應用概念:司機把車開到一條街,街上每個包裹的投遞由無人機完成。這樣的計畫並不會讓司機失業,只是減少工作量和步行距離而已。考慮到工會另一項不滿是司機需要在節假日長時間工作,無人駕駛技術的參與也許對雙方都有益處。

UPS在2016年第一次測試了無人機運輸,將醫療用品送去偏遠地區。在那之後,他們將無人機與貨車結合起來,實施了進一步的測試。UPS每天有超過10萬名司機行駛在公路上,負責將快遞送到城市和郊區去,而鄉村地區的快遞運輸成本是最昂貴的。

「這次的測試和我們以往對無人機進行的測試都不一樣。這對未來快遞運輸的發展有意義,尤其是郊區的快遞運輸。我們的快遞車往往只為了一個快遞就要跑很遠。」UPS全球工程與永續發展部門的副主席馬克.華萊士(Mark Wallace)在進行那個測試時說道,「想像一條三角形的運輸路線,停靠點都相隔好幾公里。哪怕只有其中一次投遞是由無人機完成的,也能減少行駛幾公里的成本消耗。這可以大幅度提高我們運輸網絡的工作效率,同時大大減少碳排放。」

「司機是我們公司的核心代表,這一點不會改變。」華萊士在2017年說,「令人激動的是無人機可以在送貨路線上的多個節點輔助司機送貨,幫助他們節省時間,並且滿足因為電子商務的發展而激增的客戶需求。」

題圖來源:UPS

撰文:Miriam McNabb

翻譯:錦衣Reload

編輯:Ent

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),這是一個開放、多元的泛科技主題網站,提供負責任、有智趣的科技主題內容,歡迎關注他們。如需轉載請直接聯繫media@guokr.co