大熱天天氣晴朗,正適合出門盡情玩耍一把!什麼,一出冷氣房就生病了?這,能怪冷氣嗎?

炎炎夏日,萬里無雲,已經就要在路上曬成一碗熱乾麵的我飛快地鑽進了臥室打開了冷氣。賴在床上,不禁感嘆:感謝冷氣救命之恩!然而,就在大約一小時後……

我就開始頭痛發燒了。

這該怪誰好呢?我想起不久前剛感謝過的冷氣。莫非,我得了傳說中的「冷氣病」?

慢著,冷氣真能讓人生病嗎?

自從1902年威利斯.開利(Willis Carrier)發明了這個救人於火爐之中的神器,冷氣到底會不會使人生病就一直爭議不斷。

威利斯·開利:「聽說有人病了怪我的發明?」(設計對白)圖片來源:wired.com
威利斯·開利:「聽說有人病了怪我的發明?」(設計對白)圖片來源:wired.com

一些細菌學家和流行病學家一直孜孜不倦地呼籲人們,不要過於依賴冷氣,要增加房間的通風,否則結核菌的傳播率、一氧化碳中毒的發生率都有可能升高。不過,許多年來,這些疾病的流行到底該不該怪冷氣,誰也說不清。

醫學家們第一次正兒八經發現冷氣和疾病有聯繫,是1976年的費城退伍軍人病爆發事件[1]

當時,為了慶祝美國建國200週年,一批退伍軍人在費城一個大飯店聚會。沒想到兩天以後,有221人都出現了嚴重肺部感染,最終34人因肺炎死亡。在隨後的研究中,醫學專家們分離出了他們身上的致病菌,並把它命名為「退伍軍人菌」。進一步研究中發現,退伍軍人菌有著在水中生長特性,最愛的棲息地之一就是富含水的冷氣冷卻塔。

感染了嗜肺退伍軍人菌的細胞。圖片來源:Clares back/wikipedia.org
感染了嗜肺退伍軍人菌的細胞。圖片來源:Clares back/wikipedia.org

大量繁殖的退伍軍人菌隨著冷氣的送風播散到整個大樓,才導致了退伍軍人病的爆發流行。自此以後,為防止冷氣相關的退伍軍人病,冷氣冷卻塔生產商對冷卻塔的設計做出了進一步的調整,而許多政府管理機構也出台了更嚴格的維護與管理標準[2]

不過,退伍軍人病並不是我們俗稱的「冷氣病」。在當代醫學中,其實也沒有「冷氣病」這個說法。一般來說,「冷氣病」是吹冷氣後產生的一系列頭痛、頭暈、無力、口乾、皮膚乾燥、鼻塞、流鼻涕、發熱、咳嗽等不適症狀的統稱。

其中,鼻塞、流鼻涕、發熱、咳嗽這些症狀一般是不同程度的上呼吸道感染引起的——也就是平時說的感冒。感冒都是病毒感染導致的,所以也不能全賴在冷氣頭上。

大量繁殖的退伍軍人菌隨著冷氣的送風播散到整個大樓,才導致了退伍軍人病的爆發流行。自此以後,為防止冷氣相關的退伍軍人病,冷氣冷卻塔生產商對冷卻塔的設計做出了進一步的調整,而許多政府管理機構也出台了更嚴格的維護與管理標準[2]。 不過,退伍軍人病並不是我們俗稱的「冷氣病」。在當代醫學中,其實也沒有「冷氣病」這個說法。一般來說,「冷氣病」是吹冷氣後產生的一系列頭痛、頭暈、無力、口乾、皮膚乾燥、鼻塞、流鼻涕、發熱、咳嗽等不適症狀的統稱。 其中,鼻塞、流鼻涕、發熱、咳嗽這些症狀一般是不同程度的上呼吸道感染引起的——也就是平時說的感冒。感冒都是病毒感染導致的,所以也不能全賴在冷氣頭上。
乘虛而入的鼻病毒(rhinovirus)是普通感冒的常見元兇。圖片來源:James Cavallini/Science Source

那這些症狀,為什麼會跟冷氣扯上關係呢?

這得從冷氣製冷過程中的一些特性說起。

冷氣製冷是靠室內機(蒸發器)吹出冷卻的空氣來實現的。在這個過程中,室內空氣中的水蒸氣在蒸發器中凝結成水滴,順著排水管流到室外,這樣室內的空氣就會變得乾燥。另外,為了保證冷氣的製冷效果,一般開冷氣時候我們都會緊閉門窗。空氣乾燥氣溫過低空氣不流通室內空氣污染,可能是引發冷氣病的「四大金剛」 [3][4]

口乾舌燥、皮膚乾燥恐怕是每一個在冷氣房中待久了的人的共同感受。冷氣通常會使室內空氣濕度降低,而乾燥的空氣使皮膚和黏膜含水量下降。這不僅會給人帶來不適感,還可能使人更易感冒。感冒病毒在乾燥的環境下生存能力更強,並且乾燥的鼻黏膜環境更容易受到病毒的侵犯[5]

另一方面,冷氣房溫度過低和「冷氣病」也可能有一定關聯。有研究發現,相比於攝氏37度的環境,感染上呼吸道病毒的小鼠在相對低的攝氏33度環境下,編碼干擾素(一種對抗病毒的物質)的基因有著較低的表達水平,氣道對病毒感染產生的免疫應答也較為遲鈍[6][7]。較低的冷氣房溫度可能通過類似的機制影響人的免疫系統。

吹冷氣雖爽,但溫度可不宜調得過低噢。圖片來源:air-conservice.com.sg
吹冷氣雖爽,但溫度可不宜調得過低噢。圖片來源:air-conservice.com.sg

而冷氣房裡過於密閉的環境,則可能是疲勞乏力、頭痛頭暈等症狀的來源。門窗緊閉、人員密集的地方最易發生這些症狀,這可能是由於這樣的室內二氧化碳含量較高。2004年,一項對920位職業女性開展的流行病學調查表明,比起不在冷氣房裡的,冷氣房裡的上班族去看病的頻率更高[8]

最後,長期開著冷氣的室內可能會有一定程度的空氣污染。家具、電器、腐敗垃圾等揮發的氣體,香煙煙霧,灰塵顆粒,細菌、病毒和黴菌等病原體,都能污染室內空氣。污染又不流動的空氣,可是使人得病的絕佳環境[9]

說了這麼多,怎麼預防冷氣病呢?

自然是針對前面說的「四大金剛」來各個擊破了。

在冷氣房裡久留,要注意多喝水(對,真的是多喝水);溫度不宜設置過低,保持室溫在攝氏26-28度即可[10];如果是在公司、學校、醫院等地方,最好定期出去透透氣;如果是在家裡可以定期開窗通風。此外,冷氣的濾網一定要定期清洗,必要時還可以請專人進行維護保養。

別忘了常開窗通風。圖片來源:giphy.com
別忘了常開窗通風。圖片來源:giphy.com

參考資料:

  1. https://www.inverse.com/article/32942-air-conditioners-arent-making-you-sick
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Legionella
  3. http://www.huffingtonpost.com/eva-m-selhub-md/air-conditioning-health_b_7233810.html
  4. http://time.com/3942050/air-conditioner-healthy/
  5. http://www.webmd.com/cold-and-flu/cold-guide/understanding-common-cold-basics
  6. https://www.nytimes.com/2015/01/13/health/unraveling-the-key-to-a-cold-viruss-effectiveness.html
  7. http://www.pnas.org/content/112/3/827
  8. https://academic.oup.com/ije/article/33/5/1120/623940/Workplace-air-conditioning-and-health-services
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2796751/
  10. http://www.networx.com/article/the-best-ac-temperature-stay-cool-and

撰文:一碗蘿莉面

編輯:odette, Callo

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