原來,草、樹枝和黏土塊,就等於浪漫海豚求愛用的巧克力和鮮花。亞馬遜河與奧利諾科河中的雄性亞馬遜江豚,會叼著這些東西在水裡甩來甩去,像是故意在雌江豚面前賣弄。不過,這種求愛表演卻可能引起其他雄江豚不快,甚至會招來其他雄江豚攻擊。

攜帶物品原本被當作是海豚愛玩的例子,但研究者現在發現這種行為可能跟交配儀式比較有關係。科學家針對南美洲亞馬遜河與奧利諾科河水系中6,026群江豚中的221群,觀察了牠們使用物品的方式。亞馬遜江豚(Inia geoffrensis)在附近有雌江豚的時候比較會叼住東西,而且幾乎只有成年雄性才有這種行為。

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牠們通常會選擇河面上漂浮的草團來討好雌江豚,佔所有展示品的40%,大小樹枝佔24%、河床上撿來的黏土塊則佔36%。英國與巴西的科學家團隊在巴西的氾濫雨林馬米洛瓦保留區中花了三年時間研究,才辨識出這種行為。

英國聖安德魯斯大學的東尼‧馬汀(Tony Martin)教授表示,江豚會咬著東西浮出水面,通常是採取垂直的姿勢,還會邊旋轉邊沉回水裡。牠們常把這些東西扔出去或用來拍打水面。在表演江豚附近的雄江豚可能會爆發打鬥,而學者確定當其中一隻江豚在展示草或其他物品時,攻擊行為比沒有江豚展示物品時多出40倍。研究人員觀察到的攻擊行為包括跳到另一隻江豚身上、咬其他江豚、用頭或尾巴戳或打另一隻江豚。

發現江豚攜帶著物品是用於求愛而非玩耍的,是馬汀教授和巴西國家亞馬遜研究中心的維拉‧德西瓦 Vera da Silva)博士。他們從1994年就參與研究江豚的亞馬遜江豚計畫,這個計畫的原始目標也是為
了保護這種動物。後來,他們加入了英國生態與水文中心的彼得‧羅瑟裡(Peter Rothery)博士所主持的,關於江豚攜帶物品的研究。

研究學者認為南美洲應該有成千上萬隻亞馬遜江豚,不過牠們的數量迅速大幅下滑,學者也愈來愈擔心牠們生存的遠景。汙染和漁業是最大的威脅,因為亞馬遜江豚被拿來當做抓美鬚鱨(Calophysus macropterus,別名東沙鴨嘴)這種魚的餌。

 

撰文:Lewis Smith

編譯:鍾慧元、林佳慧