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冥王星上冰殼的巨大碎塊擠壓在一起,構成了被非正式命名的伊德里西群山。一些山峰的側面似乎被深色物質所覆蓋,而另外一側則是明亮的淺色。點擊圖片查看大圖。圖片來源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

美國航太總署(NASA)的新視野號探測器,發回了首批7月份時飛越冥王星時拍到的最高解析度的冥王星照片。這可能是未來幾十年內,人類能夠看到的最清晰的冥王星細節。

每個星期,鋼琴大小的新視野號探測器都會向地球傳輸部分資料,這都是它在7月14日飛越冥王星時採集並存儲在數位記錄儀中的資訊。最新傳回的這些照片,是新視野號在最靠近冥王星時拍攝的一組照片中的一部分,解析度達到每像素77-85公尺,能夠分辨這顆遙遠星球上大小不到城市街區一半大小的細節。在這些新傳回的照片中,新視野號拍攝了各類壯觀的地貌,包括環形山、山脈和冰川地形。

「這些細節照片,展現了冥王星上多樣的地形,證明了無人行星探測器的實力,能夠給地球上的科學家發回多麼有趣的資料。」NASA科學任務理事會副主席、前太空人約翰•葛籣斯菲爾德(John Grunsfeld)說,「新視野號7月份飛越冥王星時,它發回的第一張冥王星近距離照片曾讓我們激動不已。隨著探測器將記憶體裡暫存的圖片寶庫一張張傳回地球,我們仍然不斷驚訝於我們在照片上看見的細節。」

最新公佈的這些圖片,拍攝了冥王星上一條寬約80公里的帶狀區域,始於史潑尼克平原(Sputnik Planum)西北方約800公里處參差不齊的冥王星地平線,穿過伊德里西群山(al-Idrisi mountains),途經史潑尼克與山區的交界線,最終延伸進入這片冰原。

「這些新照片給我們打開了一扇研究冥王星地質學的、令人驚歎的超高解析度視窗,」新視野號首席研究員、美國西南研究院的艾倫·斯特恩(Alan Stern)說,「就連金星和火星,也是在首次飛越幾十年後,才拍攝到了如此清晰的圖片;而在冥王星上,我們第一次飛越就搞定了,深入了撞擊坑、冰原和群山之中,距離飛越還不到5個月!利用這些照片,我們能夠開展令人難以置信的科學研究。」

影片來源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

 

NASA製作了一段影片,展現了48億公里以外這顆星球的迷人細節。這些照片的解析度,比新視野號拍攝的冥王星全圖高出6倍,比1989年旅行者二號飛越冥王星近親海衛一(Triton)時拍攝的最清晰照片要高出5倍。

「撞擊坑堪稱天然鑽井機,新發回的最高解析度照片上,較大的撞擊坑似乎顯示,冥王星的冰殼,至少在某些地方,是明顯分層的。」新視野號地質、地球物理及影像團隊副主管、美國華盛頓大學聖路易斯分校的威廉•麥克金農(William McKinnon)說,「探究冥王星的深層構造也就相當於追溯它的地質過往,這將幫助我們拼湊起冥王星的地質歷史。」

「史潑尼克平原與山區的交界線,在這個解析度上絕對令人震驚。」新視野號科學團隊成員約翰•史賓塞(John Spencer)說,「這裡揭示出來的新細節,特別是幾座山峰周圍碎石堆積而成的物質中那些摺皺的山脊,更加深了我們先前的印象,即這些山峰是巨大的冰塊,是被擠壓和翻滾,然後通過某種方式被運送到現在這個位置上來的。」

這些照片是新視野號上的長程勘測相機(LORRI)拍攝的,拍攝時間是7月14日台灣時間晚上7點36分前後的大約1分鐘內,只比新視野號最靠近冥王星的時刻早了大約15分鐘,距離冥王星僅有1.7萬公里。這些照片的拍攝還使用了不同尋常的觀測模式:不同於通常「瞄準拍攝」的模式,LORRI是在新視野號上的其他設備掃描冥王星表面的同時,以每3秒鐘一張的間隔抓拍的。這種模式要求曝光時間超短,以避免照片因為掃描而變得模糊。

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最新傳回的這組照片拼接在一起,展示了冥王星上一條寬80公里帶狀區域的多種地形。點擊圖片查看大圖。圖片來源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

任務科學家期待,未來幾天內能夠傳回這組照片中的更多圖片,以最高解析度揭示冥王星上的更多地形。

新視野號目前正以每小時5萬1千5百公里的速度向深空進發,已經越過冥王星大約1.67億公里,距離地球52億公里。探測器上的所有系統均狀態良好。



撰文:NASA

編譯:艾麥樂

編輯:Steed

編譯來源:New Horizons Returns the First of Its Very Best Images of Pluto



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