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Dec. 25 2017

月圓之夜,小心機車

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  • 月圓之夜,小心機車

一個新研究發現,滿月出現時,摩托車致死事故發生也更多。

機車造成的車禍是全球範圍內最常見的死亡原因之一,機車騎士所面臨的死亡風險甚至高於沒有係安全帶且醉酒的汽車駕駛員。自1975年以來,美國有超過10萬人因此喪生,平均每年死亡約5000人。

而滿月自古以來就令人類深深迷戀,也一直是流行書籍和歌曲,乃至全世界傳說和神話的靈感源泉。

雖然聽起來兩者並不相關,不過加拿大多倫多大學(University of Toronto)和美國普林斯頓大學(Princeton University)的研究人員,還真就做了個研究,發現滿月與機車車禍致死率上升有關,結果發表在今年份的《英國醫學期刊》(BMJ聖誕特刊上。

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圖片來源:Pixabay

月亮越圓越大,機車致死率越高

為了分析滿月與致死的機車碰撞事故是否相關,研究者從美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)獲取了1975年至2014年這40年間的個人道路安全數據,將其中494個滿月夜晚(從地球觀看,整個月球表面都發光的夜晚)作為研究組,統計下午4點到第二天早上8點騎機車導致死亡的案例;而滿月出現一周前和一周後的共988個夜晚設為對照組。

統計發現,這些滿月夜共發生了4494起致死的撞車事故,平均每晚9.10起;而對照組夜晚共發生了8535起致死的撞車事故,平均每晚8.64起。統計學分析認為二者之間的差異有統計學意義,也就是說,滿月出現時,機車致死事故發生更多

此外,研究者通過比較月球與地球的距離,將494個滿月之夜細分為65個超級滿月夜(此時月亮更亮且尺寸更大)和429個普通滿月夜。分析發現,這些超級滿月夜發生了703起致死事故,平均每晚10.82起;普通滿月夜發生了3791起事故,平均每晚8.84起。就是說,與普通滿月相比較,超級滿月和機車致死事故的關聯度更高

滿月夜晚機車事故累計死亡人數與對照組夜晚比較。圖片來源:文獻[1]

研究者也比較了滿月出現一周前和一周後的兩個對照組夜晚,前者的月亮主要在午夜之前可見,而後者主要在午夜之後才能看到月亮。結合機車撞車事故通常發生在午夜前幾小時內的現象,研究者推斷滿月出現一周前的夜晚會發生更多導致死亡的撞車事故。隨後的分析也證實了這個推斷:滿月出現一周前和一周後的夜晚,平均每晚發生事故分別是8.75和8.52起。

除在美國外,研究者也在英國、加拿大和澳洲重複了此項研究,結論都是一致的。

滿月究竟有什麼魔力?

滿月為什麼會與機車致死率有關呢?確切的原因還有待進一步研究。研究者認為,一個可能的原因是,人容易被尺寸大,亮度高且突然出現的物體轉移注意力,而滿月滿足所有特徵。以夜晚黑暗的天空作襯,滿月是大並且尤其明亮的,滿月也會在機車騎士繞過建築物、轉彎,或穿過樹林、越過山嶺時被遮擋後突然出現。研究者因此推測,致死事故增加,可能是因為機車騎手看到滿月,注意力轉移,視線偏離道路,或滿月造成處在同一路況的其他駕駛者或行人的注意力分散,撞上行駛的機車。

此外,為了欣賞滿月,人們可能會增加外出,或以更快的速度行駛、行駛路程更長,或選擇陌生的駕駛路線等,也增加了風險。

超級滿月時發生致死機車碰撞事故的風險大大增加,也佐證了上述推測。此外,超級滿月也會使周圍景觀的亮度增強,從而導致機車騎士錯判距離和速度(類似於飛行員和登山者在陽光下經歷的空中透視錯覺)。

看來,下次再出現滿月時,可別光顧著欣賞美景了,也要留意周圍的機車。而機車騎士更要加倍小心,該做的安全措施一樣也不能少,保持注意力集中,別讓美景釀成悲劇。

 

撰文:柏仝

編輯:odette

參考資料:

  1. Donald A Redelmeier, Eldar Shafir, The full moon and motorcycle related mortality: population based double control study,BMJ 2017,359:j5367

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),這是一個開放、多元的泛科技主題網站,提供負責任、有智趣的科技主題內容,歡迎關注他們。如需轉載請直接聯繫media@guokr.co

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