一位神秘保母,私底下拍了超過十萬張照片,全部藏在一卡箱子裡,直到幾十年後被導演約翰·馬魯夫(John Maloof)在拍賣會上遇見,才挖掘出這個20世紀的偉大攝影師,也使她身後獲得了遲來的名聲與認可……

《尋秘街拍客》薇薇安邁爾攝影作品2-Man Being Dragged by Cops Night

2007年,馬魯夫當時正在撰寫一本書,記述芝加哥家鄉鄰近街區的歷史。他好奇可以去哪裡找來大量老照片點綴我的書,於是就去當地的傢俱舊貨拍賣會試試運氣。他買了一卡裝滿底片的箱子,最後那些照片都沒用在書中,然而他卻一直留著它們。他心想:「我有很多資源,等晚點有時間再來研究看看。」時間快轉二年後,他發現那堆照片裡蘊含著一批20世紀最棒的街頭攝影,所以他決定拍一部電影,記錄這趟發掘是誰拍下那些驚人照片的旅程。

《尋秘街拍客》薇薇安邁爾攝影作品1-American Man on Horse NYC

那些底片為一位名叫薇薇安·邁爾(Vivian Maier)的女性生前所有,他獲得檢視她遺物與眾多古怪私藏的機會,因此便開始當起偵探,試圖了解她更多。於是,手邊物證帶領他找到一個認識她的人,接著一個帶出另一個。但當他了解得越多,心中就浮現越多問題:她會喜歡我這麼做嗎?為什麼她不讓別人知道這些照片和真實的自己?這個女人究竟是誰?她越來越像是個神秘人物了。

導演的執著建立了龐大的訪問資料庫,跟著她的足跡走訪、採集那些曾經有她停留的故事。他們找到了約一百個曾與薇薇安·邁爾接觸過的人,讓這些人各自表述。透過這些從未曝光過的照片、影片,以及認識她的人的訪談,一步步揭開神秘面紗,走進她奇特卻又引人入勝的創作人生。

《尋秘街拍客》薇薇安邁爾攝影作品自拍照-VM Self Portrait Round Mirror Repeating Image

薇薇安·邁爾像個密探(她甚至曾說自己是「間諜」),經常一邊帶著小孩,一邊記錄街頭人生。不論是走在屠宰場、貧民窟,或是在郊區,她都忠實拍下了眼前所見的人性。

身為一個藝術家,薇薇安是個局外人,因此使她特別同情鏡頭下常出現的邊緣人物。因保姆工作而寄住在中產富裕家庭中的她,堅決捍衛隱私並維護自己的獨立空間。也許是因為經濟狀況不夠優渥,或是缺少合適的暗房,她囤積了數千卷底片未沖洗。

這部片展現出薇薇安不願讓世人看見的黑暗面,比先前揭露得更為陰暗,但這只是故事的一部份。作品的發現並不是她一生故事的結尾,反而只是一個開端……