全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250
Feb. 06 2019

未來最瀕危的脊椎動物,可能是牠們

1
  • 未來最瀕危的脊椎動物,可能是牠們

曾是小行星滅絕事件的倖存者,將來,還能成為人類世界的倖存者嗎?

人類世界消失的色彩

如果人類的世界能有個總和的象徵,你可能會想到很多新奇的代表性物件──它們的存在,能夠被遙遠未來的考古學家視作地球基本進程中,呈現明顯人類色彩的標記。不論好壞,這些標記已經融入到了地球歷史遺跡中:比如說混凝土、塑料、放射性碎片、城市、礦坑、快速增長的溫室氣體濃度等等。

但是人類的世界也可能被某些失去的東西所標記,比如說烏龜。以美國地質調查局(USGS)的傑佛瑞.洛維奇(Jeffrey Lovich)為首的生物學家團隊在《生物科學》(BioScience)期刊中寫道:「烏龜在這個現代世界中苟延殘喘,但是牠們的掙扎卻從未被重視,甚至被刻意忽略。」

圖片來源:PEXELS

AD

ads-parallax

留不住的輝煌的過去

洛維奇和同事們寫道:「烏龜的祖先可追溯到2億多年前,現生356種烏龜中有接近61%的物種瀕危或已經滅絕。牠們毫無爭議地成為脊椎動物中最瀕危的物種,牠們的未來甚至比那些遭受困境而且得到廣泛宣傳的兩棲動物還要危險。」

研究人員哀嘆稱,無論是自然資源保護論者還是公眾,都未發覺烏龜所面臨的困境,但是他們所發表的這篇名為《所有的烏龜都去哪了,為何我們需要嚴肅對待》(Where Have All the Turtles Gone and Why Does It Matter)的文章,並不僅僅是一項呼籲人類保留一些不可替代的生物學遺產的懇求。更確切地說,洛維奇的團隊從失去的生態學功能方面闡述了烏龜的滅絕問題。

他們寫道:「全球範圍內發生的烏龜種群數量下降和滅絕,意味著牠們的生態學定位與種群數量跟繁榮時期相比已大大減弱了。牠們生態學角色減弱的影響並未得到充分的認知和了解。」

他們還寫道:「人類世(Anthropocene)前的烏龜種群有兩個顯著的特徵,分別是大種群數和高生物量。」比如說,歷史上每公頃的健康溼地中曾含有接近1噸的水龜,而每公頃的陸龜生態量接近600公斤,烏龜的總重量甚至曾經超過大象。

圖片來源:PEXELS

一系列的生態問題

這樣一來就會引發一系列生態學問題。烏龜和牠們富含脂肪的龜蛋供養著那些以牠們為食的物種。牠們腐爛後的身體會重新調節分配環境中的重要礦物質。洛維奇和同事們稱:「烏龜或許在一些生態環境的礦物質循環中占據著重要的位置。特別是在那些鈣或者磷缺乏的生態環境。沒有牠們的存在,海灘和沙丘生態環境可能根本無以為繼。」

烏龜也調節著牠們賴以為食的植物和動物種群。一項針對河口鑽紋龜(diamondback terrapin)的研究發現,當喜好吃軟體動物的的鑽紋龜消失後,原本充滿植物的鹽沼因露珠玉黍螺(salt-marsh periwinkle snails)的增加在短短八個月時間裡就變成了泥灘。這一動態變化或許在許多環境中都能發現。研究人員在論文中寫道:「烏龜消失的影響是深遠的,而且能夠造成礦物質減少、生態量結構改變、種群功能消失和入侵物種複闢等後果,所有這些對於生態系統的健康都是至關重要的。」

以植物為食的烏龜也在種子傳播中扮演著重要的角色。包含馬達加斯加島的大顱欖樹(tambalacoque )和猴麵包樹(baobab)在內的一些樹木因烏龜的消失而出現了衰退,水路沿岸的植被模式也在發生著變化。許多烏龜也是土壤生物攪動者,牠們會挖掘洞穴並且移動土壤使其變得肥沃。牠們的消失也會導致生物多樣性的進一步降低。

圖片來源:PEXELS

此外,在那些溫血鳥類和對能量需求較高的哺乳動物無法生存的棲息地中,烏龜獨特的生理學,比如說緩慢的新陳代謝、資源短缺時的休眠能力,都能夠讓牠們在那裡維持巨大的種群數量。當烏龜消失之後,其它動物無法取代牠們的位置。

令人欣慰的是,這些都不是最關鍵的問題──雖然烏龜受到棲息地破壞、氣候變化、疾病、捕獵和捕捉等問題的威脅,但是對真正打擊牠們生存的是對牠們命運的視而不見。洛維奇的團隊向那些優先以鳥類和哺乳動物為目標但卻極少關注烏龜的自然資源保護論者發出倡議,如果他們關注烏龜,他們或許也能夠挽回烏龜日漸喪失的生物學潛能。烏龜也能夠重新成為生態系統恢復的工具。

那就是說,研究人員最後的請求並不是以功用為目的的。研究人員寫道:「隨著世界的發展和演變,失去更多這些標誌性的非凡倖存者真的會讓這個世界變得讓人感到悲哀。烏龜曾是滅絕恐龍的小行星撞擊的倖存者,將來牠們還能成為人類世界的倖存者嗎?」

 

撰文:Brandon Keim

編譯:Mr.Qiu

校對:大慶、Yuki

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),這是一個開放、多元的泛科技主題網站,提供負責任、有智趣的科技主題內容,歡迎關注他們。如需轉載請直接聯繫sns@guokr.com。

APR. 2019

超級城市

如何打造1000萬人的巨型都市?

超級城市

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

ad970250
Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up